Tussenstop Colombia: Cartagena (en Santa Marta) als cruise-bestemming(en)

Wie eerst voorzichtig wil kennismaken met Colombia moet eens nadenken aan een cruise met Cartagena (of Santa Marta) als tussenstop. De mogelijkheden van mooie bootreizen in dit gebied zijn haast eindeloos.

Colombiablog is eenmaal op een (korte) cruise geweest. Van Orlando ging het schip naar de Bahamas om vervolgens weer terug naar Florida te keren. Hoewel een cruise maken vooral de naam heeft met gepensioneerden op stap te gaan, beviel het goed. En met het aantal oudjes viel het ook wel mee. Een mooie cruise is voor zowel jong als oud een mooie manier om – vanaf het water – een bepaalde regio ontdekken. In steeds meer cruises in het Caraïbisch gebied is bovendien Colombia opgenomen. In Cartagena (of Santa Marta) mag je van de boot om vervolgens straalverliefd te worden.

De mogelijkheden

Omdat Colombiablog dus zelf nog nooit een cruise heeft gemaakt met Cartagena als tussenstop of begin- of eindpunt ging het voor je op onderzoek. Bij een eerste navraag onder (internationale) reizigers die in het Caraïbisch gebied een cruise hebben gemaakt, kwamen drie namen van rederijen naar boven: Pullmantur, Royal Carribean en Carnival. Vooral Royal Carribean werd vaak genoemd en bovendien in combinatie met een goede recensie. Mag ook wel als je het Caraïbisch gebied in je naam hebt.

Lees ook: Cartagena en Baru: bliksembezoek en witte stranden

Royal Carribean

Een bezoekje aan de website van Royal Carribean leert dat een cruise in de Caraïben vooral afvaarten heeft in Amerika. De bekende Florida-afvaarten Miami, Tampa en Orlando staan er tussen, maar je kunt bijvoorbeeld ook in Baltimore aan boord. Buiten het vasteland van de VS staat alleen San Juan, Puerto Rico op het programma. Wie geen voorkeur op het gebied van reisdatums of afvaartlocatie opgeeft, komt al tot meer dan 140 resultaten. Eventjes op ‘Colombia’ zoeken is er niet bij, dus je moet alle 15 pagina’s aan zoekresultaten doorspitten. Gek genoeg zonder resultaat. Terwijl er toch een cruise van Panama via Cartagena naar de Nederlandse Antillen zou moeten bestaan. De tipgever maakte deze reis echter een paar jaar geleden, dus wellicht is deze reis uit het routeboek gestreept.
cruise caraiben

Pullmantur

Bij de Spaanse rederij Pullmantur zie we Cartagena gelijk drie keer in het uitschuifmenuutje staan; een cruise naar de Antillen, Carribe Legendario (we keken naar de Spaanstalige website) en Zuid-Carribean. We selecteren ‘Carribe Legendario’ en zonder verdere voorkeuren in te vullen komen we op 17 beschikbare cruises uit. Kijk, het begint ergens op te lijken. Bij het verder klikken blijven er twee bootreizen over: eentje van 7 en eentje van 8 dagen. Ze doen allebei het volgende rondje: Cartagena de Indias – Ocho Ríos –  Montego Bay – George Town – Puerto Limon – Colón – Cartagena de Indias. Het mooie van deze cruise is dat je begin- en eindpunt in Cartagena is, waardoor je de cruise kunt combineren met nog wat extra dagen in Colombia.

Carnival

Op Carnival.com zien we dat ze onder het kopje ‘Carribean’ zowel Cartagena als Santa Marta hebben staan. De aanbiedingen die in beeld verschijnen, laten Amerikaanse afvaartplaatsen zien die variëren van Californië (Los Angeles) tot Texas en Florida. Bij allemaal is het Panama-kanaal het hoofdthema van de reis. Eentje gaat bijvoorbeeld van Miami via Cartagena, het Panama-kanaal, Puntarenas, Puerto Quetzal en Cabo San Lucas naar LA. Klinkt best aardig.

CruiseTravel

Als we naar Nederlandse websites kijken waarop je cruises kunt vinden, valt vooral CruiseTravel op. Het initiatief van de ANWB biedt een zoekmachine aan met heel veel zoekvelden, waardoor je snel ‘to-the-point’ kunt komen. Je kunt namelijk zelf aangeven welke steden of landen je aan wilt doen op je cruise. Als we Oost, West en Zuid Carribean aanvinken in combinatie met ‘Colombia’ komen we tot 60 resultaten! Keuzestress dringt zich op. Er zijn tien rederijen die ook op Colombia varen, waarbij Aida, MSC en Celebrity Cruises de meeste cruises aanbieden.
cruise Colombia

Touroperators

Via de grote touroperators kun je ook op cruises zoeken. TUI biedt bijvoorbeeld een cruise aan die vanaf Curacao vertrekt en doet dan – afhankelijk van het aantal dagen dat je kiest – de Antillen, Panama en Colombia aan. Je vaart dan met de Spaanse rederij Pullmantur. D-Reizen heeft ook een breed cruise-aanbod. Verder kun je voor inspiratie terecht bij internationale reiswebsites als Expedia en Cruise Critic.

Waarom een cruise?

Het grootste voordeel van een cruise is dat je niet steeds hoeft verkassen van hotel. Je checkt in op het cruiseschip, je pakt je koffer uit en hoeft die voor een paar dagen of weken niet meer in te pakken. Ondertussen doe je toch verschillende landen aan. En waar je normaal het vliegtuig pakt om van land naar land te hoppen, daar stuurt de kapitein het schip terwijl je slaapt naar de volgende bestemming. In een korte tijd kun je dus veel zien en dat ook nog eens op een comfortabele wijze. Wellicht heeft een cruise daarom de naam vooral voor gepensioneerden te zijn. Het is echter ook een fijne manier van reizen voor families met kleine kinderen en iedereen die niet van teveel poespas houdt.

De nadelen? Je bent vaak maar kort op de diverse bestemmingen – meestal maar 1 dag – en het is niet de goedkoopste manier van reizen.