Een auto huren: doen of niet doen?

autorijden in colombia

Een auto huren en op eigen houtje het land verkennen is avontuurlijk, maar is het slim om het in Colombia te doen?

Waar kan ik een auto huren?

Het bekende autoverhuurconcern Hertz is actief in Colombia. Ze verhuren auto’s in alle grote steden in Colombia. Het zelfde geldt voor Avis. Net als in bijna elk land zijn de verhuurmaatschappijen vaak te vinden in de buurt van de luchthaven.

Is huren duur?

Het huren van een auto in Colombia wordt algemeen beschouwd als vrij prijzig. Maar wie er even induikt, ziet dat het reuze meevalt. Wie in Bogota 7 dagen een SUV wil huren kan al terecht vanaf 1 miljoen pesos. Met de huidige sterke euro, is dat minder dan 300 euro, ofwel ruim 40 euro per dag. En dan is de benzineprijs hier laag. Extreem laag zelfs. Een liter kost je 60 eurocent. Mocht je de stad verlaten – niet elke verhuurmaatschappij is daar blij mee, dus check dat van te voren – ben je wel nog extra geld kwijt aan tol. Veel wegen in Colombia zijn tol-wegen en tarieven van 2 tot 5 euro per weg is helemaal niet raar.

Hoe is het verkeer?

In zekere zin is rijden in Colombia heel simpel. Er zijn geen verkeersregels – althans, ze worden nauwelijks gehanteerd. Het snelste verkeer gaat voor. Dus een auto heeft (of neemt) altijd voorrang of fietsers en voetgangers en de doorgaande straat heeft altijd voorrang op de zijstraat. Dus vergeet de regel ‘ik kom van rechts’ maar gerust. Stoplichten worden over het algemeen wel gerespecteerd. Maximumsnelheden bestaan in Colombia (en ook radarcontroles), maar in de praktijk wordt daar niet erg aan gehouden. In de stad rijdt men zo hard als ze kunnen. Meestal is dat minder dan de maximumsnelheid, gezien de drukte en het feit dat de wegen niet overal even goed zijn. Verder wordt de richtingaanwijzer niet vaak gebruikt en het kijken in de spiegels is ook geen typisch Colombiaanse eigenschap. Besluit je dus hier te gaan rijden: erger je nooit, houd voldoende afstand en houd rekening met alles. En ja, je wordt vast een paar keer gesneden. Gewoon, omdat het kan. Zeker taxi’s hebben soms meer oog voor potentiële klanten, dan voor de rest van het verkeer. Ondanks het bovenstaande is het verkeer niet extreem gevaarlijk, zolang je maar niet met je mobieltje zit te spelen of anderszins je laat afleiden. Maar het is geen Europa, dus wees wel op je hoede.

Is mijn rijbewijs geldig?

Een internationaal rijbewijs aanvragen bij de ANWB is altijd verstandig. In principe is je Europese rijbewijs een jaar geldig in Colombia. Maar geef als ze daarom vragen het internationale rijbewijs. Mochten ze het ooit afnemen, dan heb je altijd je eigen rijbewijs nog.

Hoe is de staat van de wegen?

De wegen in Bogota zijn over het algemeen slecht, maar in Medellin vrij goed. Er zijn in Bogota veel kuilen (meestal behoorlijk diep) en als het hard regent, kan de riolering het water niet goed aan. Je rijdt dan vaak door stukjes rivier in plaats van over een geasfalteerde weg. Buiten de stad zijn de wegen een stuk beter, zeker de tolwegen.

Kan ik makkelijk de weg vinden?

Een navigatiesysteem kan nooit kwaad. Informeer bij je verhuurmaatschappij of ze die kunnen leveren. In de steden maken ze gebruik van het Amerikaanse systeem met straten met nummers, waardoor je oriënteren makkelijker wordt. Je hebt echter calles en carreras. De calles lopen van oost naar west en de carreras van noord naar zuid.

Parkeren

Parkeren in de stad  doe je eigenlijk altijd – voor de veiligheid – in een parkeergarage. Parkeren kost afhankelijk van het stadsdeel zo tussen de 80 eurocent en 2 euro per uur.

Bergen

In Colombia is haast geen meter vlak. Je moet dus wel ervan houden om in de bergen te rijden. Dat is nog best lastig als je van plan bent veel kilometers te rijden. De berg op is makkelijker dan eraf. Gelukkig heeft de ANWB wat tips voor je klaar staan.

Afstanden

Colombia is een heel groot land. Net zo groot als Frankrijk en Spanje samen. De afstanden zijn dan ook enorm. Bovendien zitten er vaak bergen tussen twee bestemmingen wat de reisduur vergroot. Reken op een gemiddelde snelheid (zonder stoppen) buiten de stad van 50 tot 60 km/u.

Rijden in het donker

Als je een auto huurt en je verlaat de stad, vergeet dan niet dat het vanaf 18.00 uur al donker wordt in Colombia. Zeker in dunbevolkte gebieden is de snelwegverlichting vaak afwezig. En medeweggebruikers – auto’s, fietsen, voetgangers – hebben lang niet altijd verlichting. Het veiligst is daarom om bij daglicht te rijden.

Conclusie

Een auto huren is Colombia is niet gelijk af te raden. Het is mogelijk en het is te doen. Al is het niet gebruikelijk. Een stuk relaxter is echter om te kiezen voor de taxi (in de stad), een gids met een auto of busje (voor langere afstanden, of een dagtrip) en het vliegtuig. Voor een paar tientjes per dag heb je al een persoonlijke gids die je overal naar toe brengt. In je hotel hebben ze er zo eentje voor je gevonden. Ook loopt een taxi pakken niet gelijk in de papieren. Voor een tientje kom je al een heel end. Heb je tijd om rustig om je heen te kijken, foto’s te nemen of even bij te slapen. Of een gezellig babbeltje te maken met de chauffeur.

One Reply to “Een auto huren: doen of niet doen?”

  1. Ik zou persoonlijk altijd een auto huren. Je hebt dan een plek voor je bagage, je kan gaan en staan waar je wilt en je hebt gewoon simpel weg lekker veel vrijheid.. 😉

    Groeten, Joris

Geef een reactie