Auteur: Colombiablog

Fietsen in Colombia: weer eens wat anders dan de Tourmalet

Fietsen in Colombia: weer eens wat anders dan de Tourmalet

Als je een echte wielerfan bent trek je ’s zomers waarschijnlijk naar Frankrijk om mythische cols als de Tourmalet, l’Alpe d’Huez, de Galibier of de La Planche des Belles Filles te beklimmen. Een tip voor komend jaar: kom eens naar Colombia. Tom Dumoulin, Annemiek van 

Vliegen naar Colombia in augustus: hoe druk is het?

Vliegen naar Colombia in augustus: hoe druk is het?

Sinds mei is het haast wekelijks in het nieuws: de lange wachtrijen op Schiphol. Maar hoeveel extra reistijd moet je nu écht uittrekken? En hoe druk is het op Bogota El Dorado Airport bij aankomst? Colombiablog vloog eind juni vanuit Bogota naar Amsterdam en twee 

Vliegen van Amsterdam naar Bogota: wat je moet weten

Vliegen van Amsterdam naar Bogota: wat je moet weten

Een retourtje Amsterdam-Bogota maak je waarschijnlijk niet wekelijks. Als voorbereiding op je lange vliegreis 6 handige nice-to-knows.

#1 De vliegduur: circa 10,5 uur

Als je een directe vlucht van Amsterdam naar Bogota hebt geboekt – dat kan via KLM – dan zit je ongeveer 10,5 uur in het vliegtuig. Dat is best lang. Neem in ieder geval mee:

  • Je eigen eten en drinken: natuurlijk is er eten aan boord, maar vaak moet je daar nog een tijd op wachten. Meestal vertrekt het vliegtuig immers later dan op je ticket staat.
  • Je eigen koptelefoon. Die exemplaren van de luchtvaartmaatschappij geven vaak maar matig geluid.
  • Zo’n handig nekkussentje. Maakt vaak het verschil tussen wél een paar uurtjes slaap en net wakker schieten als je indommelt.
  • Een schone broek en shirt: als je het zelf niet doet, doet de passagier naast je het wel: per ongeluk dat bekertje drinken omtikken. Dan is het fijn als je verschoning bij je hebt, al is het maar een korte broek en een t-shirtje.

#2 De beste zitplek: vooraan (scheelt tijd bij de douane)

Zo lang als tegenwoordig op Schiphol duurt het niet bij de douane op Bogota, maar je kunt best wel 1,5 uur in de rij staan als je pech hebt. Zit je pakweg op rij 15 en niet op rij 40, dan laat je zonder moeite een half vliegtuig achter je in de rij staan. Na een lange reis is een half uurtje of drie kwartier winst echt heerlijk.

#3 De voor-rij: vroege instappers hebben wél plek voor hun handbagage

Wedden dat er al een rij voor de gate staat voordat het vliegtuig gaat boarden. Deze ‘voor-rij’ lijkt overdreven. Maar als je als relaxte reiziger die voor-rij negeert en als laatste het vliegtuig instapt, is de kans groot dat alle opbergruimte voor handbagage tjokvol zit. Als vroege instapper voorkom je dat.

#4 Bij aankomst: pinnen of wisselen

Bij aankomst op ElDorado Airport kun je bij de bagageband geld wisselen of pinnen. Meestal is de wisselkoers bij het wisselkantoor niet zo gunstig, dus wissel niet meteen al je vakantiegeld om, maar een klein deel. Pinnen is meestal voordeliger en dat kun je bij vrijwel elk bankkantoor in de stad. Vergeet niet vooraf je bankpas op ‘wereldbetaling’ te zetten.

#5 Check, dubbelcheck je bagage

Zelf meegemaakt: een koffer die pas twee dagen later aankwam in Bogota (die stond nog in Madrid), een koffer die door een of ander hotel al van de band was geplukt (niet mijn hotel) en een mede-reiziger die met mijn koffer al in de taxi zat (onze twee koffers leken als twee druppels op elkaar). Zie je je koffer niet snel op de band, blijf dan niet te lang wachten. Stap op het bagage-afhandelingskantoortje af en vraag op basis van je kofferlabel waar je koffer zich bevindt.

  • Markeer je koffer duidelijk. Zo voorkom je dat een andere reiziger je koffer per ongeluk meeneemt
  • Bewaar je ticketbewijs goed: je kunt het nog nodig hebben
  • Let goed op wat er op en rondom de bagageband gebeurt. Zo voorkom je dat een overijverige medewerker je koffer al van de band tilt en in hoekje zet voor een hotel waar jij helemaal niet verblijft
  • Blijf niet te lang bij de bagageband staan. Zijn de meeste koffers er al af en komt er niets meer op de band, check dan de status van je koffer bij het bagage-afhandelingskantoortje
  • Als het even kan: stop niet je meest waardevolle of onmisbare spullen in de koffer, maar in je handbagage

#6 De taxi: pak een officiële

‘Taxi, taxi’, klinkt het waarschijnlijk als je de terminal uitstapt. Ga niet op die uitnodiging in zoek de officiële taxirij op. Dan weet je zeker dat je met een bonafide taxi te maken hebt en bovendien wordt het kenteken geregistreerd. Vraag voor je instapt wat de prijsindicatie is. Taxi’s in Colombia zijn niet duur. Voor een rit van een half uur betaal je waarschijnlijk rond de 25.000 pesos. Dat is iets van 6 euro. Betaal het liefst gepast, want wisselgeld hebben ze niet altijd – of zeggen ze niet te hebben. Kijk ook altijd voor het wegrijden of al je koffers wel achterin zitten. Extra tip: is het extreem druk (meestal valt het mee) bij de taxistandplaats bij aankomst, kijk dan eens bij het vertrek een verdieping hoger.

Beeld: sidhardha kadamati, Unsplash.com

Barichara en San Gil: rust vs adrenalineverhogend

Barichara en San Gil: rust vs adrenalineverhogend

Dik zes uur rijden ten noordoosten van Bogotá vind je twee toeristentrekkers van geheel verschillend pluimage. Het rustieke en rustgevende Barichara wissel je af met outdoor-walhalla San Gil. We werpen nog maar eens een blik op een goed verscholen binnenplaatsje. ‘Is dit echt geen filmdecor?’ 

Walvissen spotten en nóg 9 tips. Het beste van Colombia

Walvissen spotten en nóg 9 tips. Het beste van Colombia

Colombia heeft oerwoud, woestijn, besneeuwde bergtoppen, eeuwenoude dorpjes, vernieuwende steden en nog veel meer. Een top-10 van al dat moois maken? Makkie! #1 Cartagena Cartagena: deze koloniale ommuurde stad oogt als een filmdecor. Hoogtepunten in deze uit 1533 stammende oude stad: Puerta del Reloj, Plaza 

2022-update: kan ik als vrouw alleen reizen in Colombia?

2022-update: kan ik als vrouw alleen reizen in Colombia?

Recent kreeg Colombiablog.nl een vraag van een vrouwelijke lezer. Zij vroeg zich af of je in Colombia als vrouw alleen kunt reizen.

Om deze vraag te beantwoorden is het goed om te kijken naar de veiligheid in het algemeen in Colombia. Daar schreef ik al hoe veilig is Colombia nu echt? over, maar in een notendop zegt het artikel het volgende: de toeristische gebieden worden door de Nederlandse Rijksoverheid als veilig omschreven (en zo ervaar ik dat ook in de praktijk). Om die veiligheid te waarborgen moet je je wel aan een aantal spelregels houden, die ik neerkomen op één Colombiaans gezegde: ‘no dar papaya’. Dat is vrij vertaald: ‘wees niet naïef’ of algemener: ‘reis met een gezond verstand’. Wie zich daaraan conformeert, heeft een levensgrote kans op een vlekkeloze reis.

Alleenreizende vrouw

Als toerist val je nog best op in Colombia, want super toeristisch is het nog niet. Dat betekent overigens niet dat je lege hostels, hotels en stranden aantreft, want zo onbekend is Colombia als vakantieland natuurlijk ook weer niet. Feit is dat je als solo-reizende vrouwelijke toerist – zeker als je lang en hoogblond bent – extra de aandacht trekt. Opvallen is niet erg, maar doet dat wel in een veilige omgeving. Zo creeër je die:
alleenreizende vrouw in Colombia

Neem alleen officiële taxi’s

Die vind je op de officiële taxistandplaatsen bij luchthavens en bij winkelcentra. Of laat de receptie van je hotel een taxi bellen. Een taxi op straat nemen wordt afgeraden (lang niet elke taxi-chauffeur op straat is een boef, maar spelregels zijn eenmaal spelregels).

Vraag of je route of bestemming veilig is

In Bogota kun je bijvoorbeeld van La Candelaria wandelen naar het kabelbaantje dat je naar het uitzichtpunt op Monseratte brengt. Op dat laatste stuk is het niet druk en daar loop je dus een risico. Neem dus voor de zekerheid een taxi. Maar dat moet je dus wel even weten. Vraag het ’t liefst bij de receptie van je hotel.

Kleed je niet te opvallend

Wat dat betreft is het als de grote stad in Nederland. En dame die een ultrakort rokje draagt, krijgt meer aandacht dan een ‘grijze muis’. Vanzelfsprekend zou het moeten kunnen dat je draag wat je wilt, maar de praktijk is weerbarstiger.

Loop niet te koop met je rijkdom

Een combinatie van dure kleding, een kostbare spiegelreflexcamera, mooie tas en juwelen aan je vingers of om je nek vallen echt wel op. De meeste alleen reizen vrouwen weten wel dat ze niet op de catwalk paraderen, maar toch. \

Let een beetje meer op als normaal

Je hoeft niet als een paranoia rond te lopen, het is immers vakantie, maar houd wel een beetje in de gaten in welk gezelschap je verkeert.

Laat je drankje niet onbewaakt

Ik ken geen verhalen van gedrogeerde alleen reizende dames, maar het stoppen van drugs in een drankje van een mooie dame op een onbewaakt moment is een internationaal verschijnsel. Dat kan in Amsterdam gebeuren, in Barcelona maar ook in Cartagena. Een nieuwe fenomeen, maar dan vooral in Europa, is ‘needle spiking‘. 

Probeer het openbaar vervoer te mijden

Het is heel avontuurlijk om zelf de streekbus te nemen van plaatsje A naar B – en in de praktijk zal het ook best een wereldervaring zijn – maar in het openbaar vervoer tref je wel wat vaker lui die niet van goede zin zijn. Slimmer is om met wat reisgenoten die je onderweg treft samen een taxi of busje – met chauffeur – te huren.

Lees ook: een auto huren. Wel of niet doen?

Vermijd stille plekken

Alleen een mooie hike doen of een stil rustiek straatje ingaan is geen aanrader. Is het donker? Verplaats je dan ook niet liever alleen.

Zoek een goed hotel

Dat ene goedkope hotelletje buiten het centrum is aanlokkelijk voor de budget-reiziger, maar kies liever als vrouw alleen een gerenommeerd hotel in een hoofdstraat. Als backpacker is een hostel natuurlijk wel een optie, want daar ontmoet je in no-time gelijkgestemde reizigers om samen iets te ondernemen.

Wees niet te loslippig

Een leuk praatje op straat houden is aangenaam. Goed ook om je misschien wat roestige Spaans op te vijzelen. Maar vertel liever niet waar bijvoorbeeld je hotel is. Het doet vaak niet ter zake en zo voorkom je dat je gesprekspartner weet dat je ‘ver van huis’ bent.

Welke steden vragen om extra aandacht?

Salsa-stad Cali is interessant om naar toe te gaan. Want wie wil er nu niet even lekker salsa dansen? Cali is echter de meest onveilige stad van het land. Wil je er graag naar toe, let dan extra op. Zelf vond ik Santa Marta een rauw karakter hebben. Zeker ’s avond. Ik zat er een avond een keer met mijn reisgezelschap aan een strandje wat te drinken en daar kwamen best wat lugubere types voorbij. Ze deden stuk voor stuk niets, maar wij waren dan ook met een beste grote groep, best grote gasten. Ook voor Santa Marta geldt wat mij betreft: extra oogje in het zeil.

Noteer de belangrijkste telefoonnummers in je smartphone

Van je hotel bijvoorbeeld en wellicht ook het Colombiaanse alarmnummer: 123.

Loop op comfortabele, snelle schoenen

Dit is eigenlijk een tip die ik heb overgehouden van een lang verblijf op Cuba. Daar werd je op straat wel eens achtervolgd – is mij meerdere keren overkomen – en dan is het wel fijn als je sportschoenen aan hebt in plaats van slippers. Gelukkig had ik altijd door dat er een groepje achter mij aan ging – ik was er voor gewaarschuwd – dus deed ik of ik niets in de gaten had en na de eerste hoek van de straat zette ik het op een sprinten. Wat moet je zelf als eenling tegen een groep van vijf of zes? Daar kwamen mijn achtervolgers pas achter nadat ze een paar seconden later ook de hoek van de straat omgingen. Ik had inmiddels al zo’n voorsprong dat ze de sprint niet eens meer inzetten. Ter nuance: ik verbleef toen wel in een afgelegen wijk van Havana en het was vaak na middernacht als dit gebeurde, maar mocht je onverhoopt in een zelfde situatie terecht komen: doe hetzelfde.

Dit zijn een heleboel tips. Samen doen ze haast vermoeden dat Colombia behoorlijk onveilig is. Die ervaring heb ik helemaal niet. Sterker nog, ik heb vaak het tegenovergestelde gevoel. Toch kun je de spelregels voor de zekerheid maar ter harte nemen, zeker als alleen reizende vrouw. In een notendop geldt: hoe toeristischer, hoe veiliger.

Hogere misdaadcijfers na corona-pandemie

Je hoort het van alle kanten: de misdaadcijfers zijn gestegen na de corona-pandemie in Colombia. Een extra reden om de bovenstaande tips ter harte te nemen. Echter, doe het zonder dat je als een bang vogeltje door dit prachtige land reist. Wat dat betreft geldt nog altijd: de meeste mensen deugen.

Beeld: Flickr.com: Kira Laktionov, Chris Lu, Chris Goldberg

Oceanario Islas del Rosario: knuffelen met dolfijnen

Oceanario Islas del Rosario: knuffelen met dolfijnen

Voor de kust van Cartagena liggen 27 paradijselijke eilandjes die de Islas del Rosario worden genoemd. Op een van de eilandjes vind je een oceanarium, waarbij je de roggen, schildpadden, haaien en dolfijnen vaak gewoon aan kunt raken. Recent was het weer hoog tijd voor 

Er gaat niets boven Groningen, eh…het Caraïbische Noorden van Colombia.

Er gaat niets boven Groningen, eh…het Caraïbische Noorden van Colombia.

Noord-Colombia: wat is daar allemaal te doen? Nou, heel veel want je kunt zowel je zwembroek als je wandelschoenen inpakken. Oh, en vergeet je avontuurlijke instelling niet. Santa Marta Santa Marta is stokoud (gesticht in 1525), volks, levendig én de ideale uitvalsbasis voor bezoekjes aan 

Eten en uit eten: wat kost dat in Colombia?

Eten en uit eten: wat kost dat in Colombia?

Als je straks op vakantie bent in Colombia, wil je natuurlijk wel weten hoeveel budget je moet reserveren voor eten en drinken. En wat is nog meer handig om te weten?

Uit eten gaan in Colombia is spotgoedkoop. Zeker bij lokale restaurantjes buiten de grote steden kun je voor 10.000 tot 20.000 pesos je buikje vol eten. Voor 2,50-5,00 euro per persoon, zeg maar. Dan krijg je wel de plaatselijke specialiteiten: rijst, bonen, vlees, kip of vis, avocado, gebakken banaan, een soepje en een verse vruchtensap.

Niets mis mee, maar wil je wat internationaler eten, dan kom je meestal uit bij de lokale pizzeria of – en dat zijn aanraders – bij ketens zoals Crepes & Waffles, WOK, Archies (Italiaans) en El Corral (hamburgers). Bij Crepes & Waffles vind je prima salades, pannekoeken met hartige vulling of een fijne wrap of gevuld brood. Zowel de ambiance als de bediening zijn prima, net als het eten. Reken 4 euro voor een voorgerecht en ongeveer het dubbele voor een hoofdgerecht. Sla de toetjes niet over, want het verse ijs is voortreffelijk. WOK is een Aziatisch restaurant met veel verschillende sushi, en gerechten uit alles Aziatische windstreken: van Vietnam tot China en van Indonesië tot Thailand. Een hoofdgerecht – probeer zeker de Nasi Goreng – kost je minder dan een tientje. Ook hier zijn de nagerechten subliem.

Vooral in de grotere steden heb je natuurlijk nog veel meer keuze aan restaurants en menu’s, maar zo heb je alvast een eerste prijsindicatie. Ga je naar de supermarkt, dan schrik je waarschijnlijk van de prijzen. Zeker de luxere producten zijn behoorlijk duur. Beter haal je je eten bij een plaatselijke overdekte groentemarkt. Daar verkopen ze naast groenten en fruit ook zuivel, vlees en kip. Die prijzen zijn vaak veel schappelijker.

Als je naar een restaurant gaat, weet dan dat reserveren vaak niet mogelijk is. Zeker bij de genoemde ketens WOK en Crepes & Waffles staan er rijen als je laat komt. Vooral tijdens de lunch in het weekend is het druk. Wil je zeker een plek hebben kom dan voor 12.30 uur. Bestellen kan ook. Reken dan wel op een wachttijd van 1 tot 2 uur. Ook hier weer geldt: hoe eerder je bestelt, hoe eerder ze komen. Een goede app voor je bestellingen is Rappi. Spreek je goed Spaans dan kun je het restaurant ook zelf bellen voor ‘domicilios’ (thuisbezorging) of via de website of app van het restaurant bestellen. Voor thuisbezorgen betaal je vaak iets extra’s, meestal iets van 6.000 pesos (circa 1,80 euro).

In een restaurant is het vrij gebruikelijk dat als er een gerecht klaar is, dat het op tafel komt. Zo kan het voorkomen dat er een pauze van enkele minuten tussen de geserveerde gerechten zit. Je tafelgenoot is misschien al halverwege zijn eten als het jouwe komt. Daar mag je vanzelfsprekend wat van zeggen. Komt de rekening, dan vraagt de bediening of ze service op de rekening mogen zetten. Ben je goed geholpen is het wel zo netjes om ‘ja’ te zeggen. De rekening komt dan iets hoger uit, maar je hoeft geen fooi meer te geven. Trouwens betaal je in Colombia nog vaak met cash. In het Spaans: en effectivo, maar de bediening zal je vragen of je liever met kaart of contant betaalt.

Beeld: Unsplash.com, Leila Issa.

Colombia in 2022: je kunt weer reizen

Colombia in 2022: je kunt weer reizen

Nu Nederland in februari de meeste corona-restricties de hoek in gooit, ben jij waarschijnlijk ook weer helemaal in de reis-mood. Colombia is dan een prima bestemming. Dit is wat je moet weten: Eerst een korte samenvatting van twee jaar covid-19 in Colombia: Begin 2020 kwam