Rondreizen

Colombia is weer open voor toeristen, maar moet ik ook gaan?

Colombia is weer open voor toeristen, maar moet ik ook gaan?

Na een van de langste lockdowns ter wereld – 20 maart tot 1 september – is Colombia weer geopend voor toeristen. Maar is het ook slim om er op vakantie te gaan? Dit voorjaar ging Nederland in intelligente lockdown. Colombia volgde niet veel later. Het 

Heerlijk in de hangmat: ontspannen op z’n Colombiaans

Heerlijk in de hangmat: ontspannen op z’n Colombiaans

Wedden dat jij tijdens je rondreis door Colombia minstens één keer in een hangmat hebt gelegen? Dat lekkere luie vakantiegevoel creëer je voortaan thuis met een hangmat- of hangstoel van Colombiaanse makelij. Voor buiten, maar ook – handig in de winter – voor binnen. Zeg 

De Nederlandse School in Bogotá breidt uit: nieuwe leerlingen welkom

De Nederlandse School in Bogotá breidt uit: nieuwe leerlingen welkom

Bogotá heeft al een paar jaar zijn eigen Nederlandse School. Elke zaterdagochtend krijgen kids van 2-12 jaar les van bevlogen ouders en een enthousiaste juf. Sinds kort hebben we er zelfs een tweede juf bij. Dat betekent: we kunnen nog meer kinderen verwelkomen.

Een aantal jaar geleden startten een aantal ouders de Nederlandse School in Bogotá. Er werd een goede juf gevonden en sindsdien is er elke zaterdagochtend Nederlandse les. Om de kwaliteit van de lessen op peil te houden, hielden we klassen bewust klein. Inmiddels heeft de school een tweede juf gevonden en zijn de inschrijvingen weer geopend.

Interesse? Dan moet u het volgende weten:

  • De lessen zijn bedoeld voor kinderen in de leeftijd van 2-12 jaar met een Nederlandse of Vlaamse achtergrond die al (redelijk) Nederlands spreken. Helaas zijn de lessen niet geschikt voor kinderen die alleen Spaans spreken
  • De school heeft 3 groepen. Een groep voor 2-3 jarigen, een groep voor 4-7 jarigen en een groep voor kinderen van 8-12 jaar. De peutergroep wordt begeleid door ouders, en elke lesgroep (4-7 en 8-12 jaar) door een ervaren taaldocente
  • De leraressen hebben een achtergrond in lesgeven en hanteren een lesplan, inclusief lesmateriaal
  • Inhoud lessen: er is aandacht voor het luisteren, lezen, spreken én schrijven in het Nederlands. Ook is er aandacht voor de Nederlandse en Vlaamse cultuur en gewoontes
  • Twee keer per semester organiseren we uitstapjes / themabijeenkomsten met een Vlaams/Nederlands karakter voor de kinderen en de ouders
  • Van u als ouders verwachten we dat u uw kind(eren) kunt helpen bij de Nederlandstalige activiteiten die de docente na de lessen mee naar huis geeft.

Tijd, kosten en locatie

  • De school opent elke zaterdagochtend haar deuren van 8.30-10.00 uur
  • De school heeft een vaste locatie in de buurt van Zona T (exacte locatie volgt na inschrijving)
  • De kosten per les van 1,5 uur bedragen circa 40.000 pesos (afhankelijk van het aantal kinderen)

Meer informatie of aanmelden? Stuur een mailtje naar: nederlandsinbogota@gmail.com of een whatsapp-berichtje naar: + 57 316 4925172

Btw terugvragen na je Colombia-reis, zo doe je dat

Btw terugvragen na je Colombia-reis, zo doe je dat

De btw op de meeste producten in Colombia bedraagt 19 procent. Als vakantieganger kun je betaalde btw na je reis terugvragen. En dat gaat best makkelijk. Als buitenlandse vakantieganger betaal je op elk product dat je tijdens je verblijf koopt btw. Op de meeste zaken 

Protesten in Colombia: wat betekent dat voor mij als vakantieganger?

Protesten in Colombia: wat betekent dat voor mij als vakantieganger?

Net als in meer landen in Zuid-Amerika zijn er recent in Colombia protesten losgebarsten tegen het overheidsbeleid. Als reiziger kun je daar hinder van ondervinden. Dit is wat je moet weten: Net zoals men in Nederland de laatste tijd veelvuldig demonstreert op het Malieveld – 

Column van expat: heerlijk staaltje bureaucratie

Column van expat: heerlijk staaltje bureaucratie

Om een poging Bogotá iets schoner en toegankelijker te maken, pak ik graag de fiets. Om de kids naar school te brengen, om boodschappen te doen en voor al alle andere uitjes op fietsafstand. De gemeente begint al aardig te begrijpen dat fietsen een belangrijke oplossing is om de stad leefbaarder te maken en legt steeds meer fietspaden aan. De weg van huis naar de school van dochterlief verloopt zo grotendeels over een nieuw fietspad. Ook sommige restaurants doen een duit in het zakje en belonen je met een gratis flesje water als je niet met de auto, maar met de ongemotoriseerde tweewieler komt.

Maar bij het winkelcentrum in de buurt snappen ze de fietser nog niet zo goed. Allereerst moet je betalen om je fiets te mogen stallen – dat is bij veel winkelcentra inmiddels gratis – en ze zijn zo flexibel  als een betonnen pilaar.

Je fiets wordt daar met de velg namelijk opgehangen aan een hoge haak. Dat kan de velg beschadigen, dus met een wat duurdere of nieuwere fiets doe je dat liever niet. De vraag was dus of de fiets op een ander plekje mocht staan. Er was nog plaats aan het hek. Daar stond welgeteld één elektrische fiets. ‘Nee meneer, dat is voor elektrische fietsen,’ was het antwoord. ‘Ja, er staat er maar eentje en er is voldoende plek, hoeveel elektrische fietsen verwacht u nog?’, antwoorde ik, wetende dat er in Bogotá geen drommen babyboomers op de fiets met hulpmotor stappen. De parkeerwachter gaf geen krimp. Ik vroeg hem of we dan de fiets mochten neerzetten in de aangrenzende standplaats voor motoren, die halfvol was. Ik wilde er het gepaste tarief voor betalen, die van een motor. Ook dat kon niet. Uiteindelijk kwam de supervisor erbij, opgeroepen via de walkie-talkie. ‘Beleid van het winkelcentrum’,  was zijn antwoord, daar kon geen uitzondering voor gemaakt worden. Fietsen moeten aan de haak, als een vers geslacht rund bij het de slager.

Het leek er toch op dat mijn lieve fietsje echt aan die enge haak moest. Of ik moest hem elders parkeren. De parkeerwachter bedacht een oplossing: hij stelde voor de haak te voorzien van een zachte doek, zodat hij geen krassen aan de velg kon veroorzaken. Ik stemde toe en fluweelzacht werd mijn fiets aan de haak gehangen. Uiteindelijk een prima oplossing voor wat eigenlijk geen probleem zou moeten zijn.

Twee uur later haalde ik mijn fiets weer op. De parkeergarage voor fietsen en motoren was nog steeds halfvol. En de ene elektrische fiets aan het hek was weg. Hij was ingeruild voor een normale fiets. Een nieuwe mooie, net als de mijne. Eentje die je niet graag aan een haak hangt, maar die je netjes neerzet. Boos wilde ik al richting de parkeerwachter stappen. Maar hij was vervangen door zijn collega. Of we bij hem wel de fiets aan het hek mochten plaatsen. ‘Ja natuurlijk’, was zijn antwoord. Want hij begreep best dat je een nieuwe fiets niet aan zo’n haak wil hebben. Ik bedankte hem voor zijn flexibiliteit en fietste lachend de parkeergarage uit.

Vliegen naar Colombia, deel 2: nóg 5 (niet te missen) tips

Vliegen naar Colombia, deel 2: nóg 5 (niet te missen) tips

Eerder schreef ik al 5 tips over het vliegen naar Colombia. Recent vloog ik weer en nieuwe zaken vielen mij op. Tijd voor een update. #1 Maak een eerlijke prijsvergelijking In mijn vorige blog schreef ik al over het ontbreken van transparantie bij het vergelijken 

Wielrennen in Colombia: doe net als Egan Bernal

Wielrennen in Colombia: doe net als Egan Bernal

Zoveel gekte als wanneer het Colombiaanse voetbalelftal speelt was er niet, maar Colombia was afgelopen weekend (en de weken daarvoor) wel degelijk in de ban van Egan Bernal. De pas 22-jarige wielrenner is de eerste Colombiaan die de Tour de France wint. Dit is alles 

Verhuizen naar een nieuw land (zoals Colombia): de uitdagingen voor je relatie

Verhuizen naar een nieuw land (zoals Colombia): de uitdagingen voor je relatie

Het leven van een expat wordt vaak geromantiseerd: een luxeleventje zonder zorgen. Maar in de praktijk zet het verkassen naar een nieuw land de relatie vaak onder druk.

Je hebt expats in alle soorten en maten. Meestal wordt met een expat iemand bedoeld die voor z’n werk een paar jaar naar een ander land gestuurd, maar er zijn ook expats – emigranten zoals je wilt – die bijvoorbeeld voor de liefde verhuizen. Is beide gevallen is het meestal zo dat de ene helft van het koppel de aanjager of reden is van de verhuizing. En dat feit zet relaties vaak onder druk.

Expat: uitgezonden voor werk

Om het iets duidelijker te maken beginnen we met een fictief voorbeeld. Annemarie werkt voor een multinational en wordt voor drie jaar naar een ander land uitgezonden om daar groei voor haar bedrijf te bewerkstelligen. Haar man Robert gaat mee. Ze belanden in hun nieuwe, tijdelijke, thuisland in een gespreid bedje. Mooi appartement, goed salaris en een heel nieuw leven. Robert vindt het in de eerste weken allemaal fantastisch, maar langzaamaan verandert dat. Annemarie heeft het druk met werken, terwijl Robert vooral thuis zit. Hij werkt als freelance architect, maar de klussen uit Nederland drogen op. Annemarie heeft nu het succesvolle leven, de etentjes, de contacten. En Robert? Die is vooral de man van. Als Annemarie thuiskomt met het nieuws dat ze een grote nieuwe deal heeft gesloten, kan Robert daar tegenover zetten dat hij de hond heeft uitgelaten. En wat nieuwe opdrachtgevers heeft geprobeerd te interesseren voor z’n diensten. En met nieuwe vrienden zoeken gaat het ook al niet zo goed, terwijl Annemarie van etentje naar verjaardag en hei-uitje hobbelt. ‘Fantastisch het expat-leven’, denkt Annemarie. Robert zou eigenlijk wel terug naar Nederland willen. De spanningen krijgen steeds meer invloed op hun relatie.

De liefde achterna

Het tweede (wederom fictieve) voorbeeld is van Andres en Carolien. Andres is een student geneeskunde als hij tijdens een uitwisseling in Nederland de oer-Hollandse Carolien ontmoet. De liefde spat er vanaf en Andres besluit langer in Nederland te blijven. Eenmaal afgestudeerd blijkt dat Andres het makkelijkst in z’n thuisland Colombia aan een baan komt. Z’n ouders zijn bovendien niet meer zo gezond, dus dat vermakkelijkt de terugkeer. Carolien ziet Colombia wel zitten en verhuist na een tijdje ook naar Bogotá. Ze komt aan met een redelijke kennis van de Spaanse taal, maar zonder werk. En zonder vrienden. Andres pakt z’n oude leventje met gemak weer op. Van tijd tot tijd chillen met z’n oude vrienden, gezellige weekendjes weg met z’n ouders en hard werken in de kliniek. Het Spaans van Carolien wordt steeds beter, maar het baantje dat ze heeft past eigenlijk niet bij haar ambities. Ook heeft hij last van heimwee. Andres steunt haar wel, maar vindt dat Carolien ook wat pro-actiever moet integreren. En dat gaat Carolien moeilijker af dan verwacht. Ook in deze relatie ontstaan spanningen.

Dagelijkse praktijk

Hoewel de bovenstaande voorbeelden verzonnen zijn, raken ze in de kern wel de relatieproblemen die ik hier om mij heen zie. Bij veel expats en emigranten gaat het gelukkig goed, maar bij een deel komen de verhoudingen op scherp te staan omdat de levens niet meer synchroom lopen. Als de een na een verhuizing naar een nieuw land werk heeft, nieuwe vrienden maakt en in een vertrouwde omgeving belandt, daar is het voor de andere helft van de relatie soms een situatie zonder die zekerheden. En dat zet relaties onder druk.

Hoe kun je bovenstaande situaties voorkomen?

Het antwoord is natuurlijk: dat kun je niet. Je kunt wel proberen de kans op een succesvolle integratie (werk, vrienden, etc) voor beide te vergroten. Zorg dat je de taal van het nieuwe land al spreekt. En maak een plan van wat je wilt bereiken en hoe? En heb je een plan B als plan A niet lukt? En heel belangrijk: spreek met elkaar af wat je als koppel verwacht van het nieuwe avontuur in het buitenland. Voor allebei. Probeer het land waar je naartoe gaat ook van te voren te verkennen als je het niet kent. Ga er eens uitgebreid op vakantie en kijk wat de mogelijkheden zijn.

De relatie komt toch onder druk te staan? Wat dan?

Het is altijd goed om veel met elkaar over de situatie te praten. Ook een relatiepsycholoog kan wonderen doen. Samen met hem of haar help je duidelijk de situatie in kaart te brengen – dat is bij veel koppels toch niet altijd duidelijk – en daarna kan worden gezocht naar een oplossing.  Een bezoek aan de relatiepsycholoog voordat je gaat emigreren is soms ook raadzaam. Dat kan helpen om problemen voor te zijn.

Contact met psycholoog

Lees je dit artikel en denk je: hé, dat geldt ook voor mij (en mijn partner), neem dan gerust contact op met een relatiepsycholoog. Tip: bijvoorbeeld Marcela Lombana, zij is een in Colombia afgestudeerde psycholoog en spreekt Engels, Spaans én Nederlands en werkt met expats. Ze doet desgewenst sessies via Skype (Colombia, Nederland en de rest van de wereld). Haar contactgegevens kun je hier vinden: biobalanceblog.com.

Sponsorloop Nederlandse School: ruim 9 miljoen pesos  voor Venezolaanse vluchtelingen

Sponsorloop Nederlandse School: ruim 9 miljoen pesos voor Venezolaanse vluchtelingen

De Nederlandse School in Bogotá heeft als afsluiter van het tweede lesjaar een oer-Hollandse sponsorloop gehouden. De opbrengst – ruim 9 miljoen pesos – is bestemd voor Venezolaanse vluchtelingen. In Bogotá wonen honderden Nederlanders. En dus telt de Nederlandstalige gemeenschap ook veel kinderen. Om die