Tag: Bogota

Op de fiets door Colombia: de 11 meestgestelde vragen

Op de fiets door Colombia: de 11 meestgestelde vragen

Recent kwam ik een aantal berichten tegen van mensen die graag een toertocht door Colombia willen maken per fiets. Op basis van hun berichten heb ik de 11 meestgestelde vragen voor je klaarstaan, inclusief de antwoorden. #1 Kun je goed fietsen in Colombia?Nou en of. 

Wonen in Bogotá, Colombia – een eerlijk verhaal

Wonen in Bogotá, Colombia – een eerlijk verhaal

Ik hoor en lees het steeds vaker: Nederlanders die hun eigen land zat zijn. Emigreren dus maar? En is Colombia dan het land waar het gras écht groener is? Een eerlijk verhaal. ‘Nederland is niet meer wat het is geweest’ én ‘door al die regeltjes 

Naar Colombia in 2023: alles wat je moet weten

Naar Colombia in 2023: alles wat je moet weten

Misschien vielen je Colombia-plannen de afgelopen jaren in het water door de corona-pandemie. Maar 2023 wordt eindelijk jouw jaar, met een prachtige rondreis door de parel van Zuid-Amerika in het verschiet. Deze mini-reisgids maakt je reis nog mooier.

De vlucht
Als je agenda het toelaat is het slim om buiten het hoogseizoen te boeken. Dat scheelt je geld en (hopelijk) drukte op Schiphol. De meest comfortabele manier om vanuit Nederland naar Colombia te reizen is met KLM. Ze vliegen direct op Bogotá met op de terugweg een korte tussenstop op Cartagena. Wil je liever kosten besparen, dan kun je ook overstappen. Zelf kies ik de laatste jaren voor de directe vlucht, maar met Lufthansa via Duitsland vliegen of met AirFrance via Parijs is ook te overwegen. Dat zijn wel grote en drukke luchthavens, dus neem voldoende overstaptijd. Een Amerikaanse overstap is ook te overwegen, maar dan zou ik dat combineren met bijvoorbeeld een stedentrip New York. Een aantal jaar geleden ben ik zowel op de heenweg als op de terugweg een paar dagen uitgestapt in The Big Apple. Dat ligt immers redelijk op de route.

Vaccinatie
Om Colombia in te mogen moet je volledig gevaccineerd zijn tegen corona. Het is niet duidelijk of dat 2, 3 of meer (herhalings)prikken zijn. In de praktijk bleek tijdens mijn laatste vlucht – zomer 2022 – dat 2 prikken volstonden. Ben je niet (of onvoldoende) gevaccineerd dan volstaat een recente negatieve covid-test. Je moet ook het online check-mig formulier invullen.

Wat monddoekjes aan boord betreft is het een wat vreemde regeling. Ik vloog de laatste keer met KLM en op de route Bogota-Amsterdam waren monddoekjes niet verplicht. Op de route Amsterdam-Bogota dan weer wél. Al is het KLM-personeel na het opstijgen erg relaxed op de naleving.

Monddoekjes
In Colombia zijn monddoekjes in het openbare leven niet meer verplicht. Althans, op het moment van schrijven. Er zijn plannen om de monddoek deels toch weer verplicht te maken in openbare ruimten, omdat het aantal coronabesmetting weer toeneemt. Op sommige locaties kan de lokale autoriteit je sowieso vragen een monddoek te dragen. In ziekenhuizen is dat zo, maar misschien ook net op de luchthaven als je aankomt. Neem dus een paar monddoekjes mee.

Financiën
Op het moment van schrijven krijg je voor 1 euro dik 5.000 pesos. De Colombiaanse pesos (COP) is dus historisch zwak. Dat is een voordeel als je je euro’s omruilt in pesos. Het beste kun je met je Nederlandse pinpas pinnen in Colombia. Bij Servibanca (herkenbaar aan de groene huisstijl) kun je dat doen tot 2 miljoen pesos, bij andere banken is die limiet vaak 600.000 tot 1,5 miljoen COP per pintransactie. Per transactie ben je een paar euro aan transactiekosten kwijt, dus hoe meer je per keer punt pinnen, hoe beter. Soms pin je, maar komt er geen geld uit de automaat. Dat is geen reden om paniek. Kijk op het pinbonnetje of er ‘0’ op staat, of ‘pinnen niet geslaagd’. Even je mobiel bankieren-app openen kan je ook geruststellen. Zet je betalingsprofiel overigens op ‘wereldbetalingen’ en verhoog of verlaag je daglimiet naar je verwachte bestedingsbedrag. Je zult overigens snel merken dat het leven in Colombia goedkoop is. Uit eten, excursies, hotels, taxi’s: je betaalt aanzienlijk minder dan in eigen land. Spreek als het kan de prijs van te voren af, of raadpleeg de menu/tarievenkaart. En klinken prijzen ‘Europees’, dan betaal je zeker te veel. Ter indicatie: een taxirit van 40 minuten kost je hooguit 90.000 pesos (18 euro), voor een lokaal gerecht (rijst, bonen, kip, avocado) betaal je een paar euro. Bij een wat luxer restaurant (aanraders zijn Crepes & Wafles, Wok) kom je uit op ongeveer 6-8 euro per hoofdgerecht (25.000-40.000 COP).

Veiligheid
Zoals je veelvuldig op colombiablog.nl kunt lezen is veiligheid een issue in Colombia. Als je op de toeristische locaties blijft (dus niet opeens naar gebieden reist waar ze zelden een Europeaan gezien hebben) en je houdt aan de spelregels is Colombia een veilig vakantieland. Over die spelregels: kort samengevat heet dat hier ‘no dar papaya’: ofwel wees niet naïef. Loop dus niet met je bezittingen te koop (mobiele telefoons worden regelmatig door langsrazende motorrijders uit je handen gegrist als je opzichtig loopt te bellen), pin alleen overdag (bij voorkeur in winkelcentra), neem nooit een taxi op straat (alleen op een officieel taxistandplaats), laat dure/belangrijke dingen niet in je hotelkamer rondslingeren, maar berg ze veilig op en vertel niet je hele levensverhaal (ik heb een goede baan en mijn veel te dure hotel is hier een uur vandaan). Ook in Colombia geldt: de meeste mensen deugen, maar lang niet allemaal.

De rondreis
Ben je niet zo van zelf regelen, dan kun je deelnemen aan een groepsreis naar Colombia. Het voordeel is dat je vaak veel ziet (je blijft overal maar kort, dus het reistempo ligt lekker hoog) en dat je met mede-reizigers optrekt. Dat kan heel gezellig zijn. Het nadeel is je niet zoveel flexibiliteit in je reisplannen hebt als wanneer je het zelf regelt en dat een groepsreis duurder uit kan vallen dan wanneer je zelf je reis uitstippelt. Op eigen houtje door Colombia reizen is echter goed te doen.

Hoe je Colombia-rondreis eruit moet zien hangt erg af van je voorkeuren. Must sees zijn toch wel de koffie-driehoek inclusief Medellin en de Caraïbische kust (Cartagena met zijn oude binnenstad en prachtige eilandjes voor de kust), maar ook nationaal park Tayrona, Santa Marta en de 6-daagse hike naar de Verloren Stad mogen op je wensenlijstje. Ook leuk: carnaval vieren in Barranquilla of Pasto, de jungle in bij Leticia, een bezoek aan Salsa-stad Cali of gewoon Bogotá en omgeving (Zipaquira, Villa de Leyva etc.). Andere inspiratie: walvissen spotten in Bahia Solano, rondstruinen in Popayán of je archeologische hart ophalen in San Agustín. En wat dacht je van de Tatacoa-woestijn?

Beeld: unsplash.com, Leandro Loureiro

Do as the Bogotans do – zo vieren de hoofdstedelingen hun weekend

Do as the Bogotans do – zo vieren de hoofdstedelingen hun weekend

Als inwoner van Bogota heb ik het hoofdstedelijke weekend-ritme al goed te pakken. Dit doe je met je vrije tijd: Lang weekend weg In Colombia heb je ontelbaar veel ‘puentes’ dat zijn lange weekenden als gevolg van een vrije maandag. De feestdagen worden namelijk vaak 

2022-update: Je Colombia-rondreis in 4 etappes

2022-update: Je Colombia-rondreis in 4 etappes

Er zijn ontelbare manieren om je Colombia-rondreis in te delen. Maar voor een beetje hulp: Colombiablog bedacht een reis in 4 etappes. Daarbij vertellen we je per etappe hoe lang je ongeveer onderweg bent. Etappe 1: Bogotá en omgeving Grote kans dat je ticket Bogotá 

Protesten in Colombia: wat betekent dat voor mij als vakantieganger?

Protesten in Colombia: wat betekent dat voor mij als vakantieganger?

Net als in meer landen in Zuid-Amerika zijn er recent in Colombia protesten losgebarsten tegen het overheidsbeleid. Als reiziger kun je daar hinder van ondervinden. Dit is wat je moet weten:

Net zoals men in Nederland de laatste tijd veelvuldig demonstreert op het Malieveld – voor allerlei belangrijke zaken – zo rommelt het ook in Zuid-Amerika. Na Bolivia, Chili en Ecuador waren er de afgelopen week ook demonstraties in Colombia. Onder meer studenten, vakbonden, inheemse bevolkingen en leraren gingen de straat voor meer geld en gelijkheid. De protesten waren aangekondigd en verliepen veelal zonder geweld, maar in een paar armere wijken in Bogotá ging het goed mis. Daar werd de politie belaagd, werden winkels geplunderd en busstations vernield. Om de rust te bewaren volgde er een avondklok in heel de hoofdstad, maar die werd na één dag al weer opgeheven.

Bericht van de ambassade

Hoewel de president heeft aangekondigd met diverse belangengroepen rond de tafel te gaan zitten, zijn nieuwe demonstraties niet uit te sluiten. Hopelijk zonder geweld, maar dat is in Zuid-Amerika nooit zeker. Zo stuurde de Nederlandse ambassade in Bogotá dit weekend (23-24 november) het onderstaande bericht uit:

De afgelopen dagen hebben grote demonstraties plaatsgevonden in verschillende steden in Colombia. In sommige gevallen zijn winkels en gebouwen geplunderd en vernield. Ook zijn er gewonden gevallen. Colombiaanse veiligheidseenheden treden op en kunnen traangas gebruiken om menigten uit elkaar te halen. De komende dagen kunnen deze protesten aanhouden en gewelddadig zijn. Lokale autoriteiten kunnen een avondklok of een alcoholverbod instellen. Wees extra voorzichtig overdag en ga in de avond niet de straat op. Houd het lokale nieuws in de gaten voor de laatste ontwikkelingen.

Avondklok

Een alcoholverbod is dan nog wel te overzien tijdens je vakantie, maar een avondklok kan wel gevolgen hebben. Tijdens de uren van de avondklok mag niemand naar buiten. De afgelopen week ging die klok om 21.00 uur in en kon je ’s ochtends om 6.00 al weer naar buiten, maar als je vliegtuig in de avond landt, is het lastig om op je verblijfadres te komen. Er staan dan namelijk lange rijen voor de taxi’s vanwege de geringe beschikbaarheid. En houd je vliegtickets bij de hand, want alleen op vertoon van een recent reisbewijs kan de taxi-chauffeur je bij je hotel afzetten. Als je niet kunt aantonen dat je net bent geland – of op reis gaat – dan negeer je de avondklok en ben je in overtreding.

De avondklok werd vorige week overigens niet dagen van te voren aangekondigd. Dat is nieuws dat gedurende de dag bekend wordt gemaakt, dus het kan best zijn dat het je overvalt als je net bent geland.

Gouden tip: staat er een rij bij de aankomsthal voor de taxi’s, kijk dan ook eens bij de vertrekhal (in Bogotá is dat een verdieping hoger). Grote kans dat daar lege taxi’s staan, want die hebben er net mensen uitgegooid.

Grote boog

Op de afgelopen stakingsdag liepen groepen demonstranten kriskras door de stad, vaak over de busbaan. Het openbaar vervoer rijdt dan niet of nauwelijks én het betekent dat je als nietsvermoedende toerist opeens in een demonstratie terecht kunt komen. Hoewel de meeste protesten vredelievend zijn, ga nooit meelopen of blijf kijken. Het beste is er met een grote boog omheen lopen.  

Potten en pannen

En dan nog dit: in de avond protesteren veel Colombianen via de zogenoemde ‘cacerolazo’, dan gaan ze buiten voor het huis of op het balkon staan met pannen en lepels en laten ze zich horen door te gaan trommelen. Dit ludieke protest is typisch Zuid-Amerikaans en is geboren vanuit het feit dat in vroeger tijden mannen de straat op gingen om te demonstreren, maar dat de vrouwen niet meekonden omdat ze op de kids moesten passen. Om zich toch te laten horen, pakten de dames het keukengerei erbij en sloegen ze met de soeplepel hard op de pannen.

Kleurrijk Colombia in 20 foto’s

Kleurrijk Colombia in 20 foto’s

Colombiablog schrijft graag over hoe mooi en bijzonder Colombia is, maar soms kun je ook gewoon de beelden het verhaal laten vertellen.

Wat als je nu niet 3 weken de tijd hebt? Een Colombia rondreis in vogelvlucht

Wat als je nu niet 3 weken de tijd hebt? Een Colombia rondreis in vogelvlucht

Mijn eerste kennismaking met Colombia in 2008 bestond uit een reis van slechts 10 dagen. Achteraf had ik wel langer willen blijven, maar wist ik veel. Ik was uitgenodigd voor een bruiloft en zag het meer als tussendoortje dan als mogelijkheid om zo lang mogelijk 

8 x als een Hollander in Bogota

8 x als een Hollander in Bogota

Je thuis voelen als Nederlander in Bogota is zo gedaan. Je kunt er namelijk van alles vinden als in ons kleine kikkerlandje.

# 1 Het brood

In de supermarkt is naast tal van zoet lang houdbaar brood met de aantrekkelijke naam ‘Bimbo’ Frans stokbrood te vinden. En bij de Exito nog iets wat lijkt op een prima Hollands wit bolletje. Maar voor het beste brood zoals thuis ga je naar La Castellana 104. Het ‘pan seis granos’ – zesgranenbrood – is vaak zo vers dat het warm de zak ingaat. Vraag het brood wel ‘tajado’, ofwel gesneden, anders moet je zelf met het broodmes aan de gang.

# 2 De stroopwafel

Als Rolling Stone Mick Jagger ervan smult, dan doe jij het vast ook. Op straat kun je overal de ‘oblea’ kopen. Twee flinterdunne wafels waar ‘dulce de leche’ tussen wordt gesmeerd. De associatie met de stroopwafel is nooit ver weg. Bij (het best prijzige) Gastronomy Market verkopen ze zelfs echte Hollandse exemplaren.

# 3 De fiets

Al zijn de Bogotanen verzot op hun auto – de heilige koe neemt/heeft ook altijd voorrang – fietsers en fietspaden zijn behoorlijk goed vertegenwoordigd. Je kunt een fietstoer doen onder meer met Bogota Bike Tours, of er zelf eentje huren tijdens de zondagse Ciclovia. Parkeer je fiets echter niet willekeurig tegen een lantaarnpaal maar vraag een parkeerwachter erop te letten. Een slot is dan wel verplicht.

# 4 Pak een terrasje

Zeker in Zona T, zoals rond Parque 93, zijn er volop terrasjes te vinden. Het weer in Bogota is er vaak warm genoeg voor en anders gaan de gigantische straalkachels aan.

# 5 Eet een sateetje

Natuurlijk moet je vooral de Colombiaanse keuken uit proberen, maar wie plotsklaps verlangt naar een sateetje met pindasaus kan dat krijgen bij Wok. De menukaart is zo uitvoerig dat het alle Aziatische invloeden beslaat.

# 6 Rauwe vis

Haring met uitjes. Voor veel Nederlanders een delicatesse, voor vrijwel elke buitenlander een gruwel. In de kustgebieden van Zuid-Amerika is echter overal ceviche te vinden. Niet helemaal rauw, van de vis is ‘gegaard’ in het zuur van citroen, maar het komt in de buurt van onze voorliefde voor rauwe vis. In Bogota eet je het bij Central Cevicheria, in de top-20 van beste restaurants.

# 7 Het weer

Het weer in Bogota is behoorlijk vergelijkbaar met de Nederlandse zomer: regelmatig een buitje en tussen de 18 en 23 graden. Meest gebruikelijk zijn temperaturen van 19-20 graden, al zijn er dus kleine uitschieters naar boven en beneden. Waarom het er nooit 30 graden wordt? Bogota ligt op 2.600 meter.

# 8 Andere Nederlanders

Bogota is – gelukkig – geen Costa del Sol, dus struikelen over de Nederlanders doe je zeker niet. Toch wonen er 2.000 Nederlanders in Colombia en een behoorlijk contingent in Bogota. Ook steeds meer bedrijven weten het land te vinden, onder meer dankzij het Holland House Colombia.

Bogota: de stad van de eeuwige files

Bogota: de stad van de eeuwige files

De app Waze maakt het gebruikers mogelijk de beste route te vinden op basis van verkeersdrukte. Elke gebruiker deelt namelijk zijn verkeersinformatie met anderen, zodat je uit heel veel verschillende bronnen real-time informatie krijgt over de situatie ter plekke. Waze heeft op basis van de