Tag: Cartagena

Naar Colombia in 2023: alles wat je moet weten

Naar Colombia in 2023: alles wat je moet weten

Misschien vielen je Colombia-plannen de afgelopen jaren in het water door de corona-pandemie. Maar 2023 wordt eindelijk jouw jaar, met een prachtige rondreis door de parel van Zuid-Amerika in het verschiet. Deze mini-reisgids maakt je reis nog mooier. De vluchtAls je agenda het toelaat is 

Walvissen spotten en nóg 9 tips. Het beste van Colombia

Walvissen spotten en nóg 9 tips. Het beste van Colombia

Colombia heeft oerwoud, woestijn, besneeuwde bergtoppen, eeuwenoude dorpjes, vernieuwende steden en nog veel meer. Een top-10 van al dat moois maken? Makkie! #1 Cartagena Cartagena: deze koloniale ommuurde stad oogt als een filmdecor. Hoogtepunten in deze uit 1533 stammende oude stad: Puerta del Reloj, Plaza 

Oceanario Islas del Rosario: knuffelen met dolfijnen

Oceanario Islas del Rosario: knuffelen met dolfijnen

Voor de kust van Cartagena liggen 27 paradijselijke eilandjes die de Islas del Rosario worden genoemd. Op een van de eilandjes vind je een oceanarium, waarbij je de roggen, schildpadden, haaien en dolfijnen vaak gewoon aan kunt raken.

Recent was het weer hoog tijd voor een paar daagjes zon, zee en strand en zoals gebruikelijk vieren wij dat op Isla Baru, het schiereiland op een dik uur rijden van de luchthaven van Cartagena. Vanaf ons vakantieadres maakten we een mooie tocht per speedboat naar Oceanario Islas del Rosario. Het oceanarium is echter ook prima te bereiken vanaf Cartagena. Maar die info vind je onderaan deze blog. Eerst onze belevenissen.

In de verte: DeCameron-hotel op Isla Baru

Stuiteren over de golven

In het minuscule haventje van het DeCameron-vakantieparadijsje waar wij verblijven ligt de speedboot al klaar. Het is een felrood exemplaar waar de passagiers beneden plaatsnemen en de kapitein in een kleine cabine boven plaatsneemt. Zo heeft hij extra goed zicht over de oceaan. Bij het betreden van de boot worden we eerst verwelkomd door een nieuwsgierig wasbeertje dat snel de mangrove-bossen weer in verdwijnt. De eerste minuten op de boot zijn nog stilte voor de storm, want eenmaal op volle zee, geeft de kapitein de speedboot flink de sporen. We zullen ongeveer 25 minuten doen over de 25 kilometer naar het oceanarium, waarbij een simpel rekensommetje leert dat we met 60 km/u over het water scheren. De boot ketst over het wateroppervlak en een verfrissende bries steekt op.

Een van de shows die gegeven wordt door het oceanarium

Schildpadden en pelikanen

Als we in de ochtend aanleggen bij het piertje bij het eilandje waar het oceanarium ligt zijn we een van de eersten. Het is dan nog rustig en dat is niet iets dat we kunnen zeggen als we later weer terugvaren. Onze boot ligt ingeklemd door talloze boten vanuit Cartagena. De pier bezwijkt nog net niet onder de mensenmassa, al zijn we er wel in het hoogseizoen (begin januari). Naast de pier zit een man vers gevangen langoustines schoon te maken. Met nog een beetje last van zeebenen, slaan we vriendelijk over. Ietsje verderop worden we welkom geheten door gigantische schildpadden. Je mag ze zachtjes over hun schild aaien, zo lang je je vingers maar niet als een lekker koekje voor hun bek houdt. Weer een paar meter verder zit een baby-pelikaan op een vlonder. Fotomomentje nummer zoveel. Nu al. En er zullen er nog veel volgen.

Dolfijnen

We stoppen bij de dolfijnentrainster. Ze laat net een kind in het water die even de dolfijnen mag aaien. Voor 50.000 pesos (een kleine 15 euro) boven het entreekaartje doen we mee aan deze ‘tourist trap’. Beide kids gaan om beurten het water in en knuffelen even met de dolfijnen. Fantastisch vinden ze het.

In een ander bassin start de dolfijnenshow. Ze maken prachtige sprongen en zwaaien ons na afloop letterlijk uit. Mooie en intelligente beesten blijven het toch. Er volgen nog meer korte shows. Eentje met haaien, een andere met roggen en de verzorgers vertellen keer op keer hoe belangrijk het is om de oceaan schoon te houden. Point taken.

Dolfijnenshow

Playa Blanca

Voldaan roept de bemanning dat de boot weer vertrekt. We stuiteren weer terug over de golven met mooie nieuwe herinneringen. De tussenstop Playa Blanca – toeristenval nummer twee – had niet gehoeven, maar zit bijna bij elk pakket inbegrepen. Playa Blanca is een smalle strook hagelwit zand dat vol is gebouwd met hostels en vol zit met backpackers. Ook van de partij: talloze prullaria-verkopers en dames die massages aanbieden.

Vanaf Cartagena

Op de website van Oceanario Islas del Rosario kun je lezen dat er dagelijks in de ochtend (tussen 8:30 en 9:45 uur) boten vertrekken vanuit het haventje bij de oude stad van Cartagena. Vanaf de belangrijkste toegangspoort tot de ommuurde stad, kun je het zien liggen. In een dik uur vaar je dan naar het eiland toe. De toegangsprijs tot het oceanarium bedraagt 30.000 pesos per persoon (dik acht euro), maar je betaalt ook nog voor de boottrip. De dolfijnen een kusje geven kost 50.000 pesos extra per persoon en duurt hooguit 3 minuten. Dan heb je wel een onvergetelijke ervaring te pakken, zeker als je met kids reist.

Ook leuk om te bezoeken op Isla Baru: het Aviario Nacional de Colombia

Er gaat niets boven Groningen, eh…het Caraïbische Noorden van Colombia.

Er gaat niets boven Groningen, eh…het Caraïbische Noorden van Colombia.

Noord-Colombia: wat is daar allemaal te doen? Nou, heel veel want je kunt zowel je zwembroek als je wandelschoenen inpakken. Oh, en vergeet je avontuurlijke instelling niet. Santa Marta Santa Marta is stokoud (gesticht in 1525), volks, levendig én de ideale uitvalsbasis voor bezoekjes aan 

2022-update: Je Colombia-rondreis in 4 etappes

2022-update: Je Colombia-rondreis in 4 etappes

Er zijn ontelbare manieren om je Colombia-rondreis in te delen. Maar voor een beetje hulp: Colombiablog bedacht een reis in 4 etappes. Daarbij vertellen we je per etappe hoe lang je ongeveer onderweg bent. Etappe 1: Bogotá en omgeving Grote kans dat je ticket Bogotá 

Omgeving Cartagena: Aviario Nacional de Colombia

Omgeving Cartagena: Aviario Nacional de Colombia

In en rondom Cartagena is zat te doen – strand, zee en cultuur – maar wie zoch toch nog verveelt, doet er goed aan om het Aviario Nacional de Colombia, een prachtige vogeltuin, te bezoeken.

Dé favoriete bestemming van Colombiablog.nl in Colombia is Cartagena. Omdat het zo’n veelzijdige stad is. Je hebt er met de oude ommuurde stad veel cultuur, terwijl je ook zo op het strand zit. Of je vaart met een (zeil)boot erop uit.

Elk jaar januari koopt Colombiablog.nl dan ook een retourtje naar de kuststad. Vaak om het oude centrum te bezoeken, nog vaker om het nieuwe jaar opgeladen te beginnen na een weekje bijtanken op het schiereiland Barú. Hier kan je namelijk niets anders dan zwemmen, in de zon liggen, snorkelen, luieren, uitslapen, je buik rond eten, nou ja, je begrijpt het wel.

Vogelpark

Dit jaar ontdekten we echter een heuse attractie op Barú: Aviario Nacional de Colombia. Het vogelpark bestaat al 3 jaar en is blijkbaar niet zo goed in het promoten van zichzelf. We hadden er niet eerder van gehoord. Dat de promotiedame of heer nog wat meer werk te doen heeft, blijkt ook bij aankomst. Er is bij de entree geen mens te bekennen. Wel word je verwelkomd door het gekwetter van een papegaaienkolonie die zich bij de ingang posteert. Ze zitten boven je in de boom en vliegen vrolijk langs je heen. De entree is met 50.000 pesos (zo’n 15 euro) per persoon voor Colombiaanse begrippen fors, maar we laten de pret er niet door drukken.

Paradijs

Allereerst maken we nader kennis met de papegaaienfamilie. Sommige zitten op een bankje, of lopen los rond over de grond. Een ander zit in een boom op ooghoogte en laat zich rustig bestuderen. Vanaf de entree is het twee minuutjes wandelen naar het eerste vogeleiland. Je moet een zware deur door, waarna je in een waar vogelparadijs aanbeland. Dankzij een gigantische overkapping van gaaswerk kunnen de gevleugelde bewoners niet ontsnappen, maar hebben we meer dan voldoende ruimte om rond te vliegen. De ‘vogeltent’ is zo groot, dat je als bezoeker nauwelijks door hebt dat er een afrastering om heen zit. Net als wij er zijn is het voedertijd en duiken allerlei fraai gekleurde vogels op de voederbakken. We zien papegaaisoorten, een uiterst aandoenlijk achterneefje van de toekan en andere kleine vogels. Een heuse waterval en veel groen maken de ervaring compleet.

Flamingo’s

De route door het fraai aangelegde – en dus bezoekersluwe – vogelpark slingert zich vervolgens voort. Er is een ooievaarsoort die twee meter voor je neus z’n nest bewaakt, er zijn roofvogels en zelfs spechten die al timmerend met hun snavel gaten in bomen boren. Het geluid van het getimmer hoor je al van ver. Prachtig is echter het flamingo-verblijf. Er zit geen hek omheen en je zou ze, natte voeten trotserend, zo kunnen aanraken. Een stuk of honderd van de roze rakkers maken een behoorlijk kabaal en ze lopen fier heen en weer door de vijver. Wat een spektakel!

Vogelshow

Het toetje van de dag krijg je in de vogelshow om 15.30 uur. Gezeten op een kleine tribune wordt een baby-emoe voorgesteld, vliegen diverse roofvogels rakelings langs je heen, terwijl het personeel helder uitlegt wat de specifieke eigenschappen van elk dier zijn.

Aviario Nacional de Colombia in een notendop:

> Circa 1,5 uur rijden vanaf Cartagena
> Goed te combineren met een dagje zandstrand in Barú
> Entree: 50.000 pesos per persoon (circa 15 euro)
> Het park is ruim van opzet, mooi gesitueerd en lekker rustig

Meer lezen over Cartagena en omgeving? Lees dan dit:

Cartagena als cruisebestemming

Wie eerst voorzichtig wil kennismaken met Colombia moet eens nadenken aan een cruise met Cartagena (of Santa Marta) als tussenstop. De mogelijkheden van mooie bootreizen in dit gebied zijn haast eindeloos.
Lees meer

Het zalig nietsdoen: schiereiland Barú

Baru is een schiereiland op een uurtje rijden buiten Cartagena. Je kent het wel zon, azuurblauwe zee, wuivende palmbomen en even helemaal niets.
Lees meer

Islas del Rosario: paradijselijk vakantievieren

Op een uur varen voor de kust van Cartagena vind je de Islas del Rosario. Een archipel van circa 30 eilandjes waar je je waant in een Bounty of Zwitserleven-reclame.
Lees meer

Kleurrijk Colombia in 20 foto’s

Kleurrijk Colombia in 20 foto’s

Colombiablog schrijft graag over hoe mooi en bijzonder Colombia is, maar soms kun je ook gewoon de beelden het verhaal laten vertellen.

Tussenstop Colombia: Cartagena (en Santa Marta) als cruise-bestemming(en)

Tussenstop Colombia: Cartagena (en Santa Marta) als cruise-bestemming(en)

Wie eerst voorzichtig wil kennismaken met Colombia moet eens nadenken aan een cruise met Cartagena (of Santa Marta) als tussenstop. De mogelijkheden van mooie bootreizen in dit gebied zijn haast eindeloos. Colombiablog is eenmaal op een (korte) cruise geweest. Van Orlando ging het schip naar 

[video] Cartagena en Baru: bliksembezoek en witte stranden

[video] Cartagena en Baru: bliksembezoek en witte stranden

Een vaste prik op de kalender bij mijn Colombiaanse schoonfamilie is Baru, begin januari. Baru is een schiereiland op een uurtje rijden buiten Cartagena. Je kent het wel zon, azuurblauwe zee, wuivende palmbomen en even helemaal niets. Ditmaal combineerden we Baru met de koloniale ommuurde oude stad van Cartagena. Het werd een bliksembezoek.

De weken rond kerst en Oud & Nieuw trekken de Colombianen er massaal op uit. Het is dan makkelijk om vrij van het werk te krijgen en de scholen zijn dicht. Net als in Nederland eigenlijk. Een populaire bestemming is dan Cartagena en omstreken. Elk jaar reizen wij af naar Baru, een schiereiland op een uurtje buiten Cartagena. Daar staat een vakantieresort waar je je weer helemaal kunt opladen voor het nieuwe jaar.

Renault

De taxi is mooi op tijd vanmorgen. We hadden hem gisteren als besteld en het is het mannetje dat ons altijd brengt en ophaalt. Zijn vertrouwde taxi heeft hij thuis moeten laten vanwege de pico y placa, meldt hij op het nippertje. Zijn kenteken eindigt op een even nummer en vanochtend mogen alleen de oneven nummers de weg op. Hij komt met de oude Renault van zijn vader. Een stokoude Renault. Als een wonder lukt het ons om vier personen, alle koffers en een kinderwagen aan boord te krijgen. In no-time staat we op El Dorado, want het is niet druk op de weg deze tijd van het jaar. Vanwege de kinderen mogen we plaatsnemen in de speciale rij om in te checken. Binnen een kwartier zijn we van de meeste koffers af en kunnen we een kopje koffie drinken alvorens naar de gate te gaan.

Helderblauw

Met Avianca vliegen we naar Cartagena. Als we op het bord met vertrektijden kijken lijkt het wel een busdienst. Elk kwartier gaat er ‘tijdens de spits’ vanuit de hoofdstad een vliegtuig naar Cartagena. Het is onderweg helder weer. We kijken veel uit het raam en zien Colombia als een groene lappendeken onder ons heen glijden. We zijn nog niet erg lang onderweg als het vliegtuig al de daling inzet. Het is immers maar iets van een uur vliegen om de 700 kilometer te overbruggen. De laatste kilometers zijn fenomenaal. Links zien we de skyline van witte wolkenkrabbers met daaromheen helderblauw water. De landing is ook bijzonder. Pal langs de landingsbaan blijken namelijk mensen te wonen. In regelrechte krotjes.
cartagena-lucht

Warm welkom

De charme van Cartagena begint al als je vliegtuigtrap afloopt. Het is heerlijk warm en de wind blaast ons zachtjes wat verkoeling tegemoet. Het vliegveld is betrekkelijk klein dus je staat snel met je koffer buiten. De bus van ons hotel wacht ons al op. In voorgaande jaren reden we altijd direct naar Baru, maar ditmaal hebben we gekozen voor één hotelovernachting in Cartagena. Het doel: even de sfeer opsnuiven van de oude stad. We slapen er niet – wel heel mooi, maar ook prijziger – maar in een van de vele hotelkolossen op het smalle stukje land. Onze kamer bevindt zicht op de 18e (van de 22) verdieping. Als we links kijken zien we zee, als we rechts kijken ook.

Werelderfgoed

Cartagena is in dat opzicht wel bijzonder te noemen. Zo is de oude ommuurde stad – Unesco Werelderfgoed – drie keer vallen en opstaan verwijderd van het vliegveld. Als je de vestingwal nadert, kijk je ver uit over de boulevard, die qua kromming veel weg heeft van de Malecon in Havana. In de verte vormen de vele torenflats een schril contrast met het prachtige oude koloniale Cartagena. Je ziet bij het voorbijrijden al de diverse torentjes en koepels boven de stadsmuren vandaan komen.
cartagena-bij-nacht

Torre del Reloj

Voordat we eenmaal de koffers in de kamer hebben, een lunch en siësta hebben gehad en even ter verfrissing hebben gezwommen in het zwembad van het hotel, is het al ver in de namiddag. Met kleine kinderen ben je eenmaal wat minder flexibel dan wanneer je kinderloos reist. We springen in een taxi en een halfuur voor zonsondergang staan we voor de centrale stadspoort van de oude stad: de Torre del Reloj. Ook al hebben we maar even tijd – de kids zien het nu al niet meer zitten – geeft een wandeling van dik een uur al het ultieme vakantiegevoel. De oude stad van Cartagena is zo sfeervol en zo prachtig dat het met stip op één staat op de lijst met mooiste plekjes in dit toch al wonderschone land.
cartagena-torre

Paard en wagen

Gelukkig zijn we vaker in Cartagena geweest en weten we hoe heerlijk je kunt eten op een van de fijne pleintjes, hoe je een cocktail kunt drinken op de stadsmuur – met uitzicht op zee – en hoe de zon in de zee zakt gezien van de Castillo de San Felipe de Barajas, de oude verdedigingslinie. En een ritje met paard in wagen – hoe commercieel ook – ‘done that’.

Bounty-eilandjes

Cartagena heeft zelf geen mooie stranden, hooguit wat drukbezette stukjes grauw zand voor de immense hotels. Voor hagelwit genieten moet je de boot of de auto pakken. Voor de kust liggen de Islas del Rosario, 27 eilandjes waar je op sommige ook kunt slapen. Verwacht Bounty-eilandjes met kleinschalige hotels. Je kunt er ook terecht voor een dagtocht. Wij kiezen elk jaar dus voor Baru. Dat is de plek waar je Playa Blanca kunt vinden. Inderdaad: ‘het witte strand’. Vanuit Cartagena gaan er dagtochten naartoe en dan zit je een dik uur in de bus.

Op weg

Wij hebben een bus van het hotel. DeCameron heet de hotelketen waar het complex op Baru van is. Het is een afgescheiden complex van Playa Blanca, dus je hoeft je strand niet te delen met de vele dagjesmensen. Dit rit begint mooi. We rijden door wat oude wijken van Cartagena -stuk voor stuk filmlocaties – nadat we eerst Castillo de San Felipe de Barajas passeerden. Zo, dan hebben we hem toch gezien. Vervolgens wordt het uitzicht troosteloos. Uitgestrekte industrieterreinen vol petrochemie wisselen zich af met armetierige suburbs. Langs een rivier staan zelfgebouwde huisjes en de rommel ligt tot in de rivier. Hier moet het leven geen pretje zijn. Vervolgens komen we in delen niemandsland. Soms dor, dan weer wat groener. Waar we een aantal jaren geleden nog het pontje moesten nemen naar het schiereiland is er nu een aparte weg aangelegd en een brug gebouwd. Na een paar piepkleine dorpjes slaan we een grindweg op. Als je hier nooit eerder geweest bent houd je je hart vast. Naar wat voor een hotel gaan we? Een kilometer of twee rijden we voorzichtig over het weggetje. Net als je denkt dat je aan het einde van de wereld bent aanbelandt, zie je de slagbomen van het resort. De laatste paar honderd meter zijn geasfalteerd en de hoeveelheid groen die hier opeens opduikt, doet vermoeden dat we in een oase zijn beland.

Baru

De ligging van DeCameron Isla Baru is prachtig. Zogezegd aan een hagelwit strand met een prachtige zijdezachte aanvoelende zee, maar bovenal is het complex fraai aangelegd. Er is veel hoogteverschil – aan rolstoelen en kinderwagens is echter gedacht – en er is de ruimte genomen om de appartementen neer te zetten. De appartementen zijn riant en modern. Al met al zitten er vele honderden gasten, maar als door het complex loopt heb je daar geen idee van. Als we een uurtje bij het zwembad zitten, denken we dat het terrein haast uitgestorven was.

DCIM100GOPROGOPR0885.

All-inclusive

DeCameron Isla Baru kent een behoorlijk stuk strand en twee grote zwembaden. Centraal op het terrein vind je de receptie met daaronder het restaurant. En ja, het is all-inclusive dus het is naar hartenlust schransen met zo’n bandje om je pols, maar toch is er ook ruimte voor kleinschaliger dineren. Er zijn immers ook drie a la carte restaurants te vinden – Aziatisch, Italiaans en visrestaurant aan het strand – waar je na reservering in de avond kunt eten. Het in eten in buffetrestaurant is behoorlijk goed – vooral de verse producten uit regio, zoals vis en fruit – en in de overige restaurants ietsje beter.

DCIM100GOPROGOPR0850.

Karaoke

Al met al is DeCameron Isla Baru – het scoort een 8,3 op booking.com – een fijne plek voor een paar daagjes niets. Het is vooral in trek bij families – zoals wij – en wat minder geschikt voor de jonge kinderloze reiziger. Er loopt namelijk ook een animatieteam rond en ’s avonds zijn er shows en karaokesessies. Die doen er beter aan om op een Bounty-eilandje te zitten of in hartje Cartagena.

Wat als je nu niet 3 weken de tijd hebt? Een Colombia rondreis in vogelvlucht

Wat als je nu niet 3 weken de tijd hebt? Een Colombia rondreis in vogelvlucht

Mijn eerste kennismaking met Colombia in 2008 bestond uit een reis van slechts 10 dagen. Achteraf had ik wel langer willen blijven, maar wist ik veel. Ik was uitgenodigd voor een bruiloft en zag het meer als tussendoortje dan als mogelijkheid om zo lang mogelijk