Tag: fietsen

Fietsen in Colombia: weer eens wat anders dan de Tourmalet

Fietsen in Colombia: weer eens wat anders dan de Tourmalet

Als je een echte wielerfan bent trek je ’s zomers waarschijnlijk naar Frankrijk om mythische cols als de Tourmalet, l’Alpe d’Huez, de Galibier of de La Planche des Belles Filles te beklimmen. Een tip voor komend jaar: kom eens naar Colombia. Tom Dumoulin, Annemiek van 

Column van expat: heerlijk staaltje bureaucratie

Column van expat: heerlijk staaltje bureaucratie

Om een poging Bogotá iets schoner en toegankelijker te maken, pak ik graag de fiets. Om de kids naar school te brengen, om boodschappen te doen en voor al alle andere uitjes op fietsafstand. De gemeente begint al aardig te begrijpen dat fietsen een belangrijke 

Wielrennen in Colombia: doe net als Egan Bernal

Wielrennen in Colombia: doe net als Egan Bernal

Zoveel gekte als wanneer het Colombiaanse voetbalelftal speelt was er niet, maar Colombia was afgelopen weekend (en de weken daarvoor) wel degelijk in de ban van Egan Bernal. De pas 22-jarige wielrenner is de eerste Colombiaan die de Tour de France wint. Dit is alles wat je moet weten over Colombia als fietsland.

Zijn er in Colombia fietspaden?

Jazeker. Vooral de hoofdstad Bogotá is erg actief in het aanleggen van fietspaden kriskras door de stad. Zo kan het zijn dat een Nederlands tafereel – fietserfiles voor het stoplicht – ook is overgewaaid naar Bogotá. Echter forenzen de meeste mensen nog gewoon per auto, taxi en bus naar hun werk, want fietsen – wielrennen – wordt meer gezien als weekendbezigheid. De doordeweekse fietsers zijn dus vooral de Colombianen waar een auto te prijzig voor is en zij die snappen dat de fiets veel sneller is dan de auto in het drukke stadsverkeer.

Fietsen Colombianen veel?

Fietsen als sport – wielrennen en mountainbiken – is zoals gezegd een weekendbezigheid. Of je doet doordeweeks héél vroeg in de ochtend. In het weekend zijn bergwegen rondom Bogotá bevolkt door heel veel fietsers. En je hebt op zondag de Ciclovia: dan zijn een groot deel van de dag veel straten afgesloten voor fietsers.

Zijn de wegen goed?

In Colombia kun je genoeg trails vinden voor mountainbikes en wielrenners kiezen vaak de tolwegen uit. Die zijn goed onderhouden en als fietser betaal je niets. In de stad en buiten de tolwegen kun je best wat kuilen verwachten, dus reservebandjes komen van pas.

Is fietsen in Colombia veilig?

De regel is dat auto’s bijna altijd voorrang nemen, ook sl hebben ze het niet, daarbij zijn veel automobilisten en mede-fietsers over het algemeen geen ster in het richting aangeven. Ze gaan gewoon. Haal je dus net een andere fietser in en besluit hij of zij jouw kant op af te slaan, dan ontstaat er vaak een gevaarlijke situatie. Want over de schouder kijken is er ook meestal niet bij. Bergop rijdt het gemotoriseerde verkeer meestal niet zo hard en zeker als er veel fietsers op de weg zijn, kun je redelijk veilig omhoog. Naar beneden ga je zowel als fietser en als automobilist harder. Hand bij de remmen en ogen in je achterhoofd is dan wel raadzaam.

Kan ik in Colombia goed een racefiets kopen?

Wie besluit om in Colombia te gaan fietsen – en waarom niet –  zal waarschijnlijk z’n eigen fiets meenemen in het vliegtuig. Gaat er een onderdeel onderweg kapot (of besluit je hier een tweedehands te kopen) dan kun je zeker in de grote steden prima terecht. In de hoofdstad Bogotá zijn er tal van fietsenwinkels te vinden. Eén straat springt er echter uit. Aan de 7 de Agosto zitten misschien wel 20 fietsenzaakjes. Ze verkopen er merken als Specialized, Giant, Trek (officiële dealers, dus wees niet bang voor namaak) en andere bekende merken, maar je kunt er ook terecht voor tweedehandsjes en fietsen van Chinese makelij. De 7 de Agosto is echter niet gevestigd in de beste wijk van de stad, dus ga er het liefst met een local naar toe.

Ik ga op wielerbedevaart, waar moet ik naar toe?

In Frankrijk moet je de Mont Ventoux beklimmen en de Alpe d’Huez. En zo zijn er nog een paar. In Colombia is het leuk om hedendaagse wielergeschiedenis achterna te reizen. Vanuit Bogotá zit je in 40 kilometer in Zipaquira. Dat plaatsje was altijd al bekend om z’n zoutkathedraal, maar is het nu ook om Tourwinnaar Egan Bernal die er vandaan komt. Ander wielerbolwerk is Tunja, waar Nairo Quintana vandaan komt. Tunja is op de fiets ook te bereiken vanaf Bogota, al moet je dan wel wat bergen over. Zowel Zipaquira (2.600 m) als Tunja (2.700 m) liggen flink boven zeeniveau.

Waar in Colombia kan ik het beste fietsen?

Rondom Bogotá kun je veel bergen vinden voorzien van goed asfalt. Door de hoge ligging van de hoofdstad (2.600 meter) doe je dan gelijk een hoogtestage. Kijk voor meer routes ook even naar dit artikel en naar dit artikel (o.a. over fietstripaanbieder Cyclota).

Welke bekende wielrenners kent Colombia eigenlijk?

De bekendste wielrenner binnen de huidige generatie is natuurlijk Nairo Quintana. Hij werd al een aantal keer tweede in de Tour de France en won de andere grote rondes. Sinds zijn recente Tour-zege is echter Egan Bernal de nieuwe held van het Colombiaanse wielrennen. Ook Rigoberto Uran (tweede in de Giro én Tour en zilver in de wegwedstrijd op de Olympische Spelen), ‘Superman’ Lopez (derde in de Giro en derde in de Vuelta) en Esteban Chaves (tweede in de Giro en derde in de Vuelta) gooiden al hoge ogen in de grote rondes. Verder maakten ook Darwin Atapuma (negende in de Giro), Sergio Luis Henao (negende in de Giro en klassiekerspecialist), en de sprinter Fernando Gaviria naam. In het verleden waren Lucho Herrera (winnaar Ronde van Spanje) en Santiago Botero (vierde in de Tour) de grote namen.

Tour Colombia 2.1

Wielergekte tijdens de Tour de France? Bezoek dan eens een etappe van de Ronde van Colombia, aan het begin van het wielerjaar. Vroeger heet dit de Colombia Oro y Paz, maar is sinds dit jaar omgedoopt tot de Tour Colombia 2.1. De ingrediënten: heel veel bergen, een uitzinnig publiek en heel veel bekende renners. Zo deed Chris Froome mee aan de laatste editie naast zo’n beetje alle Colombiaanse grootheden.

Op de fiets door Colombia, deel 2

Op de fiets door Colombia, deel 2

In augustus schreef ik een blog ‘weer eens iets anders: op de fiets door Colombia’ en kreeg op basis van dat artikel een aantal aardige reacties. Hoog tijd dus voor een deel 2. Fietsliefhebber Sander Bennink reageerde op de fietsblog met een mooi en enthousiast 

Bogota: de stad van de eeuwige files

Bogota: de stad van de eeuwige files

De app Waze maakt het gebruikers mogelijk de beste route te vinden op basis van verkeersdrukte. Elke gebruiker deelt namelijk zijn verkeersinformatie met anderen, zodat je uit heel veel verschillende bronnen real-time informatie krijgt over de situatie ter plekke. Waze heeft op basis van de 

Waag je leven… tijdens de Ciclovia

Waag je leven… tijdens de Ciclovia

Ben je op zondag in Bogota, huur dan een fiets en neem deel aan de Ciclovia. Oh ja, er zijn wel wat spelregels.

Eerst de nodige uitleg. De Ciclovia betekent dat er op zondagmorgen tot de vroege middag (7.00-14.00 uur) een aanzienlijk deel van de hoofdstad verandert in een fietspad. Een aantal belangrijke straten wordt dan afgezet voor gemotoriseerd verkeer, waarna er lekker gefietst kan worden. Maar ook hardlopers, skaters, ouders met kinderwagens, hondenbezitters en wat dan niet meer bevolkt de route. En dat is nu precies de reden waarom er spelregels nodig zijn. Niet voor de Colombianen, wel voor de nietsvermoedende toerist.

Beware of the skaters

Nederland houdt van schaatsen en Colombia  – bij gebrek aan ijs – van inline skaten. Ze zijn er goed in ook. En dat laten willen ze laten zien. In een noodvaart razen er tijdens de Ciclovia dus geregeld jonge skaters voorbij. En is er een obstakel? Ze springen er gewoon overheen. Ze houden ook wel van risico’s nemen en duiken soms net voor je neus een andere kant op.

Heuvel = ho

Bogota kent veel wegen en dus ook wat viaducten. Bij elk viaduct moet je echter afstappen en met de fiets aan de hand verder lopen. Waarschijnlijk uit punt van veiligheid, iets waar het nu net op de rest van de route aan ontbreekt.

Keren en afslaan…zonder te kijken

Over je schouder kijken, arm uitsteken en afslaan. Dat is hoe je het normaal leert. Colombianen doen daar niet aan. Je slaat gewoon af. Als net iemand je inhaalt, nou ja, dan heb je dus een ongeluk.

Voorrang?

Er is een duidelijke voorrangsregel in het Colombiaanse verkeer. Wie het hardst rijdt is eerst. Geldt tijdens de Ciclovia, maar ook daarbuiten.

Hoe breder hoe beter

Opa rijdt naast oma en oma rijdt weer naast de kleindochter waar de vader dan weer naast rijdt. En oh, papa heeft nog een hond aan de riem naast zich lopen. Colombianen houden van vier-op-een-rij – of nog meer – tijdens de Ciclovia. Gezellig toch.

Salsa dansend

Lang niet elke Ciclovia-deelnemer kan goed fietsen. Het lijkt soms net op salsa dansen hoe de weg wordt gebruikt. Lekker dynamisch van links naar rechts. De Ciclovia is dan ook om te flaneren, niet om snel te gaan.

Fietsen leren

Elke Nederlander kan fietsen. En behoorlijk goed ook. Die vlieger gaat niet op voor de Colombiaan. Een flink percentage fietst zoals de gemiddelde Nederlander danst: zonder de beoogde motoriek. De Ciclovia is ook een uitgelezen moment om je kind het fietsen te leren. Gewoon midden op de weg.

Even iets anders

Zeker als de zon schijnt is de tijdens de Ciclovia lekker druk. Wie na een verloop van tijd daar even genoeg aan heeft, slaat bijvoorbeeld van de bekende lange straat – La Septima – af de bergen in (bijvoorbeeld ter hoogte van de 82e straat). Let op: de Ciclovia is hier niet van kracht, dus je rijdt tussen het normale verkeer. Een beetje beenspieren zijn wel nodig, want het gaat hier recht omhoog.