Tag: Medellin

Op de fiets door Colombia: de 11 meestgestelde vragen

Op de fiets door Colombia: de 11 meestgestelde vragen

Recent kwam ik een aantal berichten tegen van mensen die graag een toertocht door Colombia willen maken per fiets. Op basis van hun berichten heb ik de 11 meestgestelde vragen voor je klaarstaan, inclusief de antwoorden. #1 Kun je goed fietsen in Colombia?Nou en of. 

Naar Colombia in 2023: alles wat je moet weten

Naar Colombia in 2023: alles wat je moet weten

Misschien vielen je Colombia-plannen de afgelopen jaren in het water door de corona-pandemie. Maar 2023 wordt eindelijk jouw jaar, met een prachtige rondreis door de parel van Zuid-Amerika in het verschiet. Deze mini-reisgids maakt je reis nog mooier. De vluchtAls je agenda het toelaat is 

Walvissen spotten en nóg 9 tips. Het beste van Colombia

Walvissen spotten en nóg 9 tips. Het beste van Colombia

Colombia heeft oerwoud, woestijn, besneeuwde bergtoppen, eeuwenoude dorpjes, vernieuwende steden en nog veel meer. Een top-10 van al dat moois maken? Makkie!

#1 Cartagena

Cartagena: deze koloniale ommuurde stad oogt als een filmdecor. Hoogtepunten in deze uit 1533 stammende oude stad: Puerta del Reloj, Plaza de los Coches en Castillo de San Felipe de Barajas. Bezoek laatsgenoemde – een oude Spaanse verdedigingslinie – vooral tegen zonsondergang. Want die is vanaf daar onvergetelijk mooi.

#2 Parque Nacional Ensenada de Utria

Walvissen spotten, kan dat ook in Colombia? Jazeker. Vooral Parque Nacional Ensenada de Utria biedt die mogelijkheid. Ga dan wel in de periode van eind juli tot midden september, want dan verruilen de walvissen de koude wateren van Chili voor een behaaglijk Colombiaans zeetje.

#3 Islas del Rosario

Voor de kust van Cartagena liggen tientallen paradijselijke eilandjes die samen Islas del Rosario vormen. Maak er een dagtocht naar toe, of blijf slapen. Bijvoorbeeld bij ecohotel San Pedro de Majagua op hoofdeiland is Isla Grande. Op tijd boeken is wel essentieel.
Islas del Rosario

#4 Amazone

Je moet er wel even voor naar het meest zuidoostelijke puntje van Colombia, maar dan heb je in het jungle-stadje Leticia dé ideale uitvalsbasis voor een onvergetelijk bezoek aan de Amazone.

#5 Parque Nacional Tayrona

Santa Marta moet eigenlijk in deze lijst, maar je gebruikt die stad toch wel als tussenstop naar Parque Tayrona. Tayrona is een 150 vierkante kilometer groot nationaal park, waarvan de stranden in menig top-10 staan, wereldwijd gezien.

#6 Villa de Leyva

Villa de Leyva: op drie uur rijden van hoofdstad Bogotá struin je over het grootste plein – plaza – van Zuid-Amerika. Eromheen vind je schilderachtige huisjes.
villa de leyva

#7 De Verloren Stad

In een flinke, maar onvergetelijke hike van bijna een week, loop je namelijk heen en terug naar Ciudad Perdida; de Verloren Stad. Doordat het pas in 1975 werd ontdekt en er alleen lopend komt, is de Verloren Stad een nog heerlijke ongerepte trekpleister.

#8 Las Lajas

Het carnaval van Barranquilla in het noorden is het grootste na Rio. Maar in het zuiden kunnen ze er ook wat van in Pasto. Buiten het carnaval om is Pasto een prima uitvalsbasis voor een dagtrip naar Las Lajas. Las Lajas is namelijk een imposante basiliek in Gotische stijl die gebouwd is in een kloof. Naast de pracht van de basiliek, de diepte van de afgrond is er nóg een publiekstrekker: de naastgelegen waterval.

#9 Medellin

Medellin is nu nog voor velen de stad van de Netflix-serie Narcos, maar is natuurlijk veel meer dan dat.  Om dat te zien neem je bijvoorbeeld de Metrocable te nemen; een kabelbaan die je van station Acevedo naar het groen van Parque Arví brengt. Ondertussen scheer je over kleurrijke volkswijken.

#10 Koffie-driehoek

Colombia is hét koffieland bij uitstek. De wereldberoemde Colombiaanse koffie komt uit het gebied dat de koffie-driehoek is gedoopt. Het ligt tussen Bogota, Medellín en Cali in. Of specifieker gezegd: Manizales, Pereira, Armenia en Salento en omgeving. De natuur is hier weelderig groen en je kunt er alles leren over de oorsprong van koffie.

Rondreis Colombia, must-visit: Medellin

Rondreis Colombia, must-visit: Medellin

Een van de grootste en bekendste steden van Colombia is Medellin. Maar wat is daar allemaal te doen? Medellin. De stad was in de jaren tachtig hét epicentrum van de drugshandel van Pablo Escobar, maar is inmiddels een van de hipste bestemmingen van Zuid-Amerika. Vanwege 

2022-update: Je Colombia-rondreis in 4 etappes

2022-update: Je Colombia-rondreis in 4 etappes

Er zijn ontelbare manieren om je Colombia-rondreis in te delen. Maar voor een beetje hulp: Colombiablog bedacht een reis in 4 etappes. Daarbij vertellen we je per etappe hoe lang je ongeveer onderweg bent. Etappe 1: Bogotá en omgeving Grote kans dat je ticket Bogotá 

Hacienda Nápoles: van boevenoord naar pretpark

Hacienda Nápoles: van boevenoord naar pretpark

Ooit was het ’t landgoed van de mythische drugsbaron Pablo Escobar, maar tegenwoordig is het een dierentuin én waterpretpark; Hacienda Nápoles. (Bekijk ook de video onderaan dit artikel).

Een kwart eeuw na z’n dood in 1993 is drugsbaron Pablo Escobar nog altijd wereldberoemd. Het laagje stof dat op het aura van de beruchte crimineel was gedwarreld is door de populaire Netflix-serie Narcos er stevig afgeblazen. De diverse Escobar-tours in en rond Medellin worden overspoeld door toeristen. Het ‘Narcoturismo’ is echter een doorn in het oog van de Colombiaanse overheid en de recente sluiting van het Pablo Escobar-museum – gerund door z’n broer Roberto – geeft daar uiting aan.

Nieuwe toekomst

Dat het afrekenen met het verleden geen makkelijke opgave is, blijkt ook bij Hacienda Nápoles. Het voormalige landgoed van de drugsbaron is tegenwoordig een waterpretpark en dierentuin. Wie na een dagje Hacienda Nápoles het park uitrijdt, botst haast tegen een levensgroot bord op. Daarop staat de lezen dat nadrukkelijk afstand neemt van de ideëen en erfenissen van de oud-eigenaar. ‘Op naar een nieuw Colombia’, is de ondertoon.

Vliegtuigje

Toch koos men er niet voor om het pretpark een nieuwe naam te geven. Sterker nog, bij de entree rijd je onder de oude witte boog door waarop het originele eenmotorige vliegtuigje van Escobar als trofee prijkt. Hij maakte er in de jaren zeventig zijn eerste drugsvlucht mee naar de VS. Ook de bestemming van het park is deels gebleven zoals Escobar die voor ogen had: een dierentuin. In de privé-zoo van Escobar stonden toen onder meer nijlpaarden, struisvogels en olifanten en ook nu zijn die dieren van de partij. Het kart-circuit, een oldtimer collectie, een heuse stierenarena en een privé vliegveld zijn tegenwoordig verdwenen.

Per auto

De gemeente Puerto Triunfo had na Escobars dood best wat ruimte om te vullen. Diens landgoed was immers twintig vierkante kilometer groot. Hacienda Nápoles is als attractiepark nog altijd immens, waardoor je het beste met de auto het pretpark betreedt. Van de genoemde boog met vliegtuig naar de ticketkiosk is het al een flink stuk rijden en bovendien is het van dierenwereld naar dierenwereld steeds een paar honderd meter. Bovendien is het er heet. In de decembermaand als wij er zijn, geeft de boordthermometer van de auto 93 graden Fahrenheit aan: 34 graden. In januari – hoogzomer – stijgt het kwik niet zelden naar 40 graden, naar het schijnt.
Al krijg je bij de entree een plattegrond mee, het rijden door het park geschiedt in de praktijk door middel van bordjes. Wij zoeken eerste de nijlpaarden op, maar die zijn in de ochtendhitte niet erg actief. In het hoekje van het meer steken er twee hun kruin en ogen boven het water uit. Verderop bij de leeuwen en tijgers hetzelfde verhaal: weinig tot niets te zien. Pas na vieren – als het koeler wordt – worden zij actief.

Olifanten

Bij de olifanten hebben we meer geluk. Twee staan er te bakken in de zon en ze verkoelen zich door zand over hun rug te strooien. Net als alle dieren in het park hebben ze flink de ruimte, want de percelen zijn gigantisch. Alle dieren staan overigens wel achter hekken of omheiningen, want hoewel je met de auto het park doorkruist, een safaripark is Hacienda Nápoles niet.

Kop in ’t zand

Halverwege het park staan er wel wat dieren vrij. Het zijn ezels, geitjes en struisvogels. De struisvogel – met kaalgepikte kont – maakt een wat verstrooide indruk. De weerspiegeling van onze auto’s maakt dat hij met z’n snavel de carrosserie verkent. Snel maar weer de auto in.

Waterpret

Bij het volgende paviljoen parkeren we de auto en gaan we ter voet verder. Er is een vlindertuin en daar tegenover het eerste waterpretpark. De eye-catchers: een gigantisch waterval, waterspuwende olifanten en een glijbaan waarbij je je in banden naar beneden stort. Gezien de hitte is het een erg aanlokkelijk idee om de zwembroek aan te trekken, maar we zijn met de kids en die gaan nóg liever naar de dino’s toe.

Dino’s

Die brullen je van ver al tegemoet. En ze bewegen. Dichtbij durven de kinderen in eerste instantie niet te komen. ‘Zijn ze echt, papa?’ vraagt dochterlief. Je zou het haast geloven. Her en der hangen televisies waarop de film Jurassic Park speelt. Het is het eerste deel, uit 1993. Precies het jaar waarin Pablo Escobar het leven liet. Zou hij de film toen gezien hebben, had het hem zo maar kunnen inspireren tot z’n eigen dinoshow. Helemaal in lijn van de kartbaan, exotische zoo en stierenarena.

Zwemmen kan ook hier. De dino-‘grot’ is naast een tweede zwemparadijs gelegen. Wij gaan echter lunchen en doen een siësta. Om na na vieren nog één keer het park door te rijden. De katachtigen zijn inmiddels wakker en grommen ons tevreden toe.

Hacienda Nápoles: het bezoeken waard?

Hacienda Nápoles ligt in Puerto Triunfo, zo’n drie uur rijden vanaf Medellin. Vanaf Bogotá is het zo’n vier uur rijden, maar dan moet je wel de Ruta del Sol nemen. Wie binnendoor rijdt, doet er al snel twee uur langer over. Gezien de reistijden vanuit beide toeristenlocaties is het geen bestemming voor één dagje. Gelukkig is er in de buurt van Hacienda Nápoles genoeg te doen. Maar daarover hieronder meer. Als dierentuin is Hacienda Nápoles geen must. Hoewel de dieren flink de ruimte hebben, kun je voor olifanten, apen en tijgers ook naar Blijdorp of Artis. En dan op een dag dat het niet hoogzomer is. De verschillende waterpretparken zijn wel behoorlijk spectaculair en leuk genoeg voor een dagje waterpret voor jong en oud. En de dino-show valt goed in de aarde bij kinderen.

In de omgeving

Op zo’n 25 minuten rijden van Hacienda Nápoles heb je de canyon van Rio Claro. Een natuurpark waarin je tussen de bergen in een brede snelstromende rivier vindt. Langs de rivier loopt een wandelpad dat uitnodigt voor een hike. Je kunt ook wildwatervaren en tokkelen (langs een kabel van bergwand naar bergwand over de wild kolkende rivier roetsen). Ook kun je blijven slapen in het hotel van het natuurpark.

Je kunt in de omgeving van Hacienda Nápoles ook op andere plekken hiken. Er zijn grotten om te bezoeken en watervallen.

Eveneens om met de auto te doen: een bezoekje aan de uitkijktoren van Puerto Triunfo. Het uitzichtpunt heeft wel iets weg van een vuurtoren en vanuit hier heb je een prima uitzicht over de uitlopers van de Magdalena rivier.

Slapen en eten

Wij sliepen in Aldea Plaza Hotel in Doradal, zo’n 1,5 kilometer van Hacienda Nápoles. Hoewel het dorpje wat chaotisch aandoet – de doorgaande weg is omringd door luide open bars, restaurants en souvenirwinkels – ligt het hotel op een heuvel in een mooi wijkje dat ook wel ‘klein Santorini’ wordt genoemd. De huizen zijn immers allemaal wit geschilderd en de vele doorgangetjes en trappetjes geven je het gevoel even in Griekenland te zijn neergestreken. Alleen een rustig kabelende zee ontbreekt. Aldea Plaza Hotel krijgt op booking.com een 8.4 en ook wij hebben er goed geslapen. De kamers zijn schoon en voldoende ruim en modern. Op de kamers is geen internet, maar in de lobby wel en het internet is voldoende snel. Fijne bijkomstigheid is het zwembad voor een heerlijke duik na een dagje te hebben rondgesjokt in de warmte. En voor wie een kamer heeft aan het zwembad – net als wij – tot 22.30 uur is het open. In het restaurant kan worden ontbeten (recht toe recht aan ei, arepa, fruit), maar lunch en diner worden niet geserveerd. Slimme locale ondernemers springen daar echter handig op in. Op het pleintje voor het hotel strijken ’s avond drie aardige meiden neer die prima kip en hamburgers op de barbecue leggen. Een pizza bestellen via de receptie kan echter ook.

Beeld: Colombiablog.nl / Hacienda Nápoles

Wat als je nu niet 3 weken de tijd hebt? Een Colombia rondreis in vogelvlucht

Wat als je nu niet 3 weken de tijd hebt? Een Colombia rondreis in vogelvlucht

Mijn eerste kennismaking met Colombia in 2008 bestond uit een reis van slechts 10 dagen. Achteraf had ik wel langer willen blijven, maar wist ik veel. Ik was uitgenodigd voor een bruiloft en zag het meer als tussendoortje dan als mogelijkheid om zo lang mogelijk 

Hoog, hoger, hoogst: van bikini tot winterjas

Hoog, hoger, hoogst: van bikini tot winterjas

Wie een rondreis maakt door Colombia mag alle soorten kleding inpakken. Grote kans immers dat je naast een bezoek aan de Caraïbische kust ook toppen van bijna 4.000 meter bedwingt. 0 meter – Caraïbische kust Cartagena, Santa Marta, Islas del Rosario, Parque National Tayrona: ze 

21 hotels om van te watertanden

21 hotels om van te watertanden

Heb je net wat meer budget te besteden – of wil je minimaal een keer op je Colombia-reis de weelde van 5 sterren voelen – dan zijn de volgende 21 hotels iets voor jou:

Bastíon Luxury Hotel – Cartagena

Een strak en modern design gecombineerd met originele 16e eeuwse details: dat is de charme van Bastíon Luxury Hotel. Op het dak – met zwembad – is er een magnifieke 360 graden uitkijk over zee en stad. De inwendige mens wordt uitstekend bediend met het inpandige El Gobernador, een restaurant gerund door de beroemde Colombiaanse chefkoks, de gebroeders Rausch. En ja, er is ook een spa.

Merecumbe Hotel – Santa Marta

Er nooit meer weg willen, dat gevoel roept Merecumbe Hotel onmiskenbaar op. Neem de ligging; aan een afgelegen strandje tussen Santa Marta en Tayrona National Park in. Je zit midden in de natuur ingeklemd tussen oceaan en regenwoud. Je hoort en ziet de prachtigste tropische vogels, er scharrelen schildpadden en misschien vang je nog een glimps op van een otter of katachtige. De 11 ecolodges zijn zeer comfortabel, al missen ze – met opzet – televisie en airconditioning. Gratis wi-fi is er dan weer wel. Back to basic is ook het menu: vers gevangen vis, verse vruchtensappen en groente die zo uit de tuin komt. Als bonus gelden de massages op het strand.

San Pedro de Majagua – Islas del Rosario

Voor de kust van Cartagena liggen 27 paradijselijke eilandjes die samen Islas del Rosario vormen. Op het grootste eiland – Isla Grande – is Hotel San Pedro de Majagua. Na een enerverend tochtje van 50 minuten per speedboat laat je al je zorgen achter. Met 17 ecolodges is het hotel heerlijk kleinschalig en het privéstrandje deel je met maximaal een handvol andere gasten. Je kunt er uitstekend duiken en zelfs fietsen huren om het eilandje te verkennen. Is is namelijk heus dorpje te vinden.

Deep Blue – Providencia

Providencia is een eilandje dat bij Colombia hoort maar eigenlijk helemaal niet in de buurt ligt. Zoek Costa Rica op de kaart op, ga met de wijsvinger richting Jamaica en ergens halverwege is Providencia te vinden. Providencia staat bekend om haar onwaarschijnlijk mooie natuur. Er is regenwoud en het onderwaterleven – een van de grootste koraalriffen op onze planeet – trekt duikers van over de hele wereld. Deep Blue heeft een eigen boot waarmee omliggende eilandjes ontdekt kunnen worden.

Cali

Spiwak

Pereira (koffieregio)

Sazagua

Medellin

The Charlee

Santa Marta (& omgeving)

Playa Koralia

Hotel Boutique Don Pepe

Cartagena

Tcherassi Hotel

Bovedas de Santa Clara

Casa Pestagua

Hotel Boutique LM

Hotel Quadrifolio

La Passion

Hotel Casa San Agustin

Ananda

Bogota

B.O.G. Hotel

Casa Medina

JW Marriott

Entremonte wellness hotel and spa – Apulo (2 uur vanaf Bogota)

Meer luxe hotels in Bogota en Cartagena? Lure City Guide weet ze te vinden.

5 x mythisch Colombia

5 x mythisch Colombia

Er zijn van die routes en locaties die haast mythisch zijn. Colombia telt er zeker vijf: #1 Panamerican Highway – 48.000 kilometer reisplezier Een vaste route is de Panamerican Highway niet – er zijn ontelbaar veel combinaties van wegen te bereizen – maar vast staat