//Wielrennen in Colombia: doe net als Egan Bernal
wielrennen in Colombia

Wielrennen in Colombia: doe net als Egan Bernal

Zoveel gekte als wanneer het Colombiaanse voetbalelftal speelt was er niet, maar Colombia was afgelopen weekend (en de weken daarvoor) wel degelijk in de ban van Egan Bernal. De pas 22-jarige wielrenner is de eerste Colombiaan die de Tour de France wint. Dit is alles wat je moet weten over Colombia als fietsland.

Zijn er in Colombia fietspaden?

Jazeker. Vooral de hoofdstad Bogotá is erg actief in het aanleggen van fietspaden kriskras door de stad. Zo kan het zijn dat een Nederlands tafereel – fietserfiles voor het stoplicht – ook is overgewaaid naar Bogotá. Echter forenzen de meeste mensen nog gewoon per auto, taxi en bus naar hun werk, want fietsen – wielrennen – wordt meer gezien als weekendbezigheid. De doordeweekse fietsers zijn dus vooral de Colombianen waar een auto te prijzig voor is en zij die snappen dat de fiets veel sneller is dan de auto in het drukke stadsverkeer.

Fietsen Colombianen veel?

Fietsen als sport – wielrennen en mountainbiken – is zoals gezegd een weekendbezigheid. Of je doet doordeweeks héél vroeg in de ochtend. In het weekend zijn bergwegen rondom Bogotá bevolkt door heel veel fietsers. En je hebt op zondag de Ciclovia: dan zijn een groot deel van de dag veel straten afgesloten voor fietsers.

Zijn de wegen goed?

In Colombia kun je genoeg trails vinden voor mountainbikes en wielrenners kiezen vaak de tolwegen uit. Die zijn goed onderhouden en als fietser betaal je niets. In de stad en buiten de tolwegen kun je best wat kuilen verwachten, dus reservebandjes komen van pas.

Is fietsen in Colombia veilig?

De regel is dat auto’s bijna altijd voorrang nemen, ook sl hebben ze het niet, daarbij zijn veel automobilisten en mede-fietsers over het algemeen geen ster in het richting aangeven. Ze gaan gewoon. Haal je dus net een andere fietser in en besluit hij of zij jouw kant op af te slaan, dan ontstaat er vaak een gevaarlijke situatie. Want over de schouder kijken is er ook meestal niet bij. Bergop rijdt het gemotoriseerde verkeer meestal niet zo hard en zeker als er veel fietsers op de weg zijn, kun je redelijk veilig omhoog. Naar beneden ga je zowel als fietser en als automobilist harder. Hand bij de remmen en ogen in je achterhoofd is dan wel raadzaam.

Kan ik in Colombia goed een racefiets kopen?

Wie besluit om in Colombia te gaan fietsen – en waarom niet –  zal waarschijnlijk z’n eigen fiets meenemen in het vliegtuig. Gaat er een onderdeel onderweg kapot (of besluit je hier een tweedehands te kopen) dan kun je zeker in de grote steden prima terecht. In de hoofdstad Bogotá zijn er tal van fietsenwinkels te vinden. Eén straat springt er echter uit. Aan de 7 de Agosto zitten misschien wel 20 fietsenzaakjes. Ze verkopen er merken als Specialized, Giant, Trek (officiële dealers, dus wees niet bang voor namaak) en andere bekende merken, maar je kunt er ook terecht voor tweedehandsjes en fietsen van Chinese makelij. De 7 de Agosto is echter niet gevestigd in de beste wijk van de stad, dus ga er het liefst met een local naar toe.

Ik ga op wielerbedevaart, waar moet ik naar toe?

In Frankrijk moet je de Mont Ventoux beklimmen en de Alpe d’Huez. En zo zijn er nog een paar. In Colombia is het leuk om hedendaagse wielergeschiedenis achterna te reizen. Vanuit Bogotá zit je in 40 kilometer in Zipaquira. Dat plaatsje was altijd al bekend om z’n zoutkathedraal, maar is het nu ook om Tourwinnaar Egan Bernal die er vandaan komt. Ander wielerbolwerk is Tunja, waar Nairo Quintana vandaan komt. Tunja is op de fiets ook te bereiken vanaf Bogota, al moet je dan wel wat bergen over. Zowel Zipaquira (2.600 m) als Tunja (2.700 m) liggen flink boven zeeniveau.

Waar in Colombia kan ik het beste fietsen?

Rondom Bogotá kun je veel bergen vinden voorzien van goed asfalt. Door de hoge ligging van de hoofdstad (2.600 meter) doe je dan gelijk een hoogtestage. Kijk voor meer routes ook even naar dit artikel en naar dit artikel (o.a. over fietstripaanbieder Cyclota).

Welke bekende wielrenners kent Colombia eigenlijk?

De bekendste wielrenner binnen de huidige generatie is natuurlijk Nairo Quintana. Hij werd al een aantal keer tweede in de Tour de France en won de andere grote rondes. Sinds zijn recente Tour-zege is echter Egan Bernal de nieuwe held van het Colombiaanse wielrennen. Ook Rigoberto Uran (tweede in de Giro én Tour en zilver in de wegwedstrijd op de Olympische Spelen), ‘Superman’ Lopez (derde in de Giro en derde in de Vuelta) en Esteban Chaves (tweede in de Giro en derde in de Vuelta) gooiden al hoge ogen in de grote rondes. Verder maakten ook Darwin Atapuma (negende in de Giro), Sergio Luis Henao (negende in de Giro en klassiekerspecialist), en de sprinter Fernando Gaviria naam. In het verleden waren Lucho Herrera (winnaar Ronde van Spanje) en Santiago Botero (vierde in de Tour) de grote namen.

Tour Colombia 2.1

Wielergekte tijdens de Tour de France? Bezoek dan eens een etappe van de Ronde van Colombia, aan het begin van het wielerjaar. Vroeger heet dit de Colombia Oro y Paz, maar is sinds dit jaar omgedoopt tot de Tour Colombia 2.1. De ingrediënten: heel veel bergen, een uitzinnig publiek en heel veel bekende renners. Zo deed Chris Froome mee aan de laatste editie naast zo’n beetje alle Colombiaanse grootheden.

Colombiablog.nl is de ideale voorbereiding op jouw Colombia-reis. Je vindt er tips en inspiratie voor rondreizen en citytrips. Kom en ontdek het mooiste land van Zuid-Amerika.