Rondreizen

Pinnen in Colombia. 2022-update

Pinnen in Colombia. 2022-update

Al eerder schreef Colombiablog.nl over hoe je het best kunt pinnen in Colombia. Door een aantal belangrijke wijzigingen, is het hoog tijd voor een update. Eerder schreven we dat je het best met je Nederlandse pinpas kon pinnen bij de Citibank (inmiddels Scotiabank Colpatria genaamd). Daar 

Do as the Bogotans do – zo vieren de hoofdstedelingen hun weekend

Do as the Bogotans do – zo vieren de hoofdstedelingen hun weekend

Als inwoner van Bogota heb ik het hoofdstedelijke weekend-ritme al goed te pakken. Dit doe je met je vrije tijd: Lang weekend weg In Colombia heb je ontelbaar veel ‘puentes’ dat zijn lange weekenden als gevolg van een vrije maandag. De feestdagen worden namelijk vaak 

Doorreizen vanuit Colombia: Costa Rica

Doorreizen vanuit Colombia: Costa Rica

Na je vakantie in Colombia kun je natuurlijk direct naar huis vliegen. Of je bezoekt nog andere prachtige landen in de regio. Een aanrader: Costa Rica.

Vanuit Bogotá zit je in iets meer dan twee uur in de hoofdstad van Costa Rica; San José. Om de hoek dus en daarom stapte Colombiablog het vliegtuig in voor een 8-daagse mini-rondreis door het middenamerikaanse land. Met de kids.

Boeken

Maar allereerst iets over de voorbereidingen. Naast de Lonely Planet en de gedetailleerde reisbeschrijvingen op de websites van reisorganisaties als Djoser bleek de site van Matt & Jenn een zeer goede informatiebron. Dit Amerikaanse koppel reisde tien jaar geleden voor het eerste naar Costa Rica en werd hopeloos verliefd op het land. Op ‘Two Weeks In Costa Rica’ geven ze talloze bruikbare tips. Een soort Colombiablog.nl dus, maar dan voor Costa Rica ;).

Omdat wij met twee kleine kinderen reisden, wilden we niet teveel verplaatsingen inplannen. En we wilden snel en comfortabel kunnen reizen. We kozen dus voor een huurauto voor en periode van 8 dagen en twee hoofdbestemmingen: La Fortuna en Quepos. Hotels en de huurauto boekten we via booking.com.

Verhuurperikelen

Een directe vlucht van Avianca (retourticket a 200-300 euro) bracht ons in dik twee uur naar San José. We kozen voor de vroege vlucht van 8.00 uur, zodat we meteen met de huurauto door konden rijden naar La Fortuna; de eerste bestemming van de reis. Bovendien is het in in Costa Rica een uur vroeger dan in Colombia, waardoor we nog in de ochtend bij de balie van het Avis-kantoor ons konden melden voor de huurauto. Snel weg waren we echter niet, omdat de creditcard blokkeerde. De tickets, hotelreserveringen en huurauto pasten nog wel binnen de bestedingslimiet, maar de ‘gijzeling’ van 800 dollar van Avis voor onverhoopte verkeersovertredingen niet. Verkeersboetes kunnen in Costa Rica namelijk oplopen tot 600 dollar en dat probeert het autoverhuurbedrijf af te dekken met die gigantische reservering. Iets wat je natuurlijk niet duidelijk te lezen krijgt als je de auto online boekt, bleek ook uit de boze reactie van onze Europese buren aan de balie. (En laat je niet in de luren leggen door de scherpe verhuurtarieven op de boekingsite. De verplichte verzekering sluit je namelijk pas af bij de verhuurbalie en die drijft de prijs flink op. Ook handig om te bestellen: een navigatiesysteem). Een belletje met de creditcardmaatschappij en een cash betaling brachten echter uitkomst. Met onze 4×4 konden we op weg naar La Fortuna; dik drie uur rijden ten noorden van San José.

In en rond San José was het verkeer nog druk, maar buiten de stadsgrenzen wisten we – als ‘Colombianen’ – niet wat we meemaakten. Terwijl we kronkelden over prachtige wegen door heuvelachtig groen kwamen we haast geen andere auto’s tegen. Door de vele bochten en op en af zat de vaart er niet flink in, maar heerlijk onthaasten hoort bij een vakantie in Costa Rica. En die hoge verkeersboetes schrikken ook af.

Onderweg was al goed te zien wat een zeer belangrijke bron van inkomsten voor Costa Rica is: het toerisme. Overal werden toers naar watervallen aangeboden, kun je vlindertuinen bezoeken, ‘ziplinen’ of wildwatervaren.

La Fortuna

In de middag kwamen we aan in Hotel Brisas Arenal in La Fortuna. Prachtig in de natuur gelegen en met zicht op de belangrijkste attractie van La Fortuna: de vulkaan Arenal. Door de zee van ruimte, het groen en het beperkt aantal houten huisjes, heerste er een hele relaxte sfeer. De houten huisjes bleken vooral in trek bij Europese stelletjes van eind twintig, begin dertig.

Chocolate Tour

Wij sliepen in totaal drie nachten in La Fortuna en dat resulteerde in twee volle dagen om te vullen. En dat bleek in La Fortuna geen enkel probleem. Op de eerste dag stond in de ochtend een bezoek aan een cacao-plantage – informeer bij de receptie van je hotel naar de mogelijkheden – op het programma. Voor 25 dollar per volwassene (kinderen gratis) werden we in een uurtje of twee ingewijd in de geheimen van de productie van chocola. Na een proeverij als afsluiting stapten we voldaan weer de auto in. Ondanks de vele chocola hadden we nog trek in een lunch en dan is in La Fortuna het ultieme adres: La Hormiga (De Mier). La Hormiga is een authentieke soda (restaurantjes heten ‘soda’ in Costa Rica) waar locals met toeristen zij aan zij eten. Tijdens de lunchuren is het er afgeladen, maar we konden nog net een tafeltje voor vier regelen. De menukaart vermeldt onder meer de ‘casado’: rijst met bonen, groenten en kip of vis. Voor 3 tot 4 euro per persoon eet je je buikje vol. En dat is heel goedkoop in Costa Rica.

Parque Nacional Volcan Arenal

Vanuit downtown La Fortuna reden we vervolgens in een minuut of twintig naar het nationaal park bij de vulkaan; Parque Nacional Volcan Arenal. Het park heeft twee ingangen. De eerste ingang vind je aan de hoofdweg naar het park toe en dat is de start van een pittige en lange hike. Wij kozen voor de ingang verderop (we moesten eerst een stuk met de auto over een modderig weggetje) dat bestemd is voor families met kinderen. Het pad is daar namelijk geasfalteerd en een stuk korter. Het brengt je langs een aantal uitzichtpunten waarbij je de vulkaan en het meer kunt aanschouwen. Prachtig, zeker bij helder weer.

Waterval

Op dag twee begon de ochtendsessie met een bezoek aan de waterval van La Fortuna. De entree is hier 15 dollar per volwassene en via flink wat traptreden bereik je de voet van de waterval. Het is een exemplaar uit een boekje, want mooier vind je ze zelden. Neem je zwembroek mee, want zwemmen mag!

Sloth Tour

Als afsluiter aan La Fortuna hadden we de Sloth Tour besteld. Dat is een ‘safari’ in een busje rondom La Fortuna waarbij je op zoek gaat naar sloths; Engels voor luiaards. Al is de Spaanse benaming het mooist: ‘oso perezoso’. We vonden er een stuk of drie, waarbij je aandoenlijke diertjes wel moet aanschouwen door de verrekijker van de gids. Ze zitten namelijk hoog in de boom. Verder spotten we gekleurde vogels (geen toekans, al lijken ze daar we op) en als toetje: de bluepants-kikker. Dit prachtige (gif)kikkertje heeft een felblauwe broek aan onder zijn rode tricot. Hoewel deze toer zeker aardig was om te doen, vonden we de prijs wel fors: 60 dollar per volwassene. Elders in Costa Rica, zoals In Parque Nacional Marco Antonio, kun je luiaards namelijk ook spotten en tegen een prettiger tarief. Dus voor La Fortuna geldt wat ons betreft; must-do: de choco-toer, de waterval en een hike door het nationaal park met zicht op de vulkaan. Eventueel: de sloth-toer.

Quepos

Van La Fortuna is het 5-7 uur rijden naar Quepos aan kust ten zuidwesten van La Fortuna, zegt de reisgids. Met een ultrakorte stop deden we er 5 uur over, waarvan het eerste deel over dezelfde route voert als van San José naar La Fortuna. Dus: veel groen, veel bochten en lage snelheden. In het tweede deel rijd je langs de kust en mag je 80 km/u. De route leidt onder meer langs Jaco, een zelfverklaard surfparadijs, maar wij moesten nog dik 70 kilometer verder naar Quepos. Ook dit is een kustplaats – en ook hier kun je uitstekend golfsurfen – maar met het grote verschil dat het Nationaal Park Marco Antonio de achtertuin vormt.

Wij checkden – na wat navigatieproblemen – in bij ‘Quepos Tropical Villa #4’ zoals booking.com het appartement noemt. De villa – in de heuvels net buiten Quepos – maakt deel uit van een handjevol riante huisjes die rond een centraal zwembadje zijn gebouwd. Compleet met eigen keuken was dit een prima uitvalsbasis om het genoemde nationaal park te ontdekken. Het dorpje Quepos zelf is namelijk nauwelijks de moeite waard. Het is klein en broeierig en kent geen bijzondere architectuur. En op straat kom je niet zelden een dronkeman of dakloze tegen.

Boottocht

Omdat het nationaal park altijd op maandag dicht is, kozen we onze eerste dag voor bootochtje tussen de palmolieplantages. Wie Quepos bereikt, rijdt namelijk eerst kilometers over een kaarsrechte weg omgeven door vele hectares palmolieplantages. De tour bestel je bij de toeristische begeleiders bij de ingang van Playa Espadilla en kost 45 dollar per volwassene. Vervolgens rijd je in 20 minuten naar het vertrekpunt om een paar uurtjes door de natuur te varen. Wij zagen een boa constrictor in de boom hangen, werden ‘overmeesterd’ door schattige aapjes op de boot en maakten onder meer kennis met de nodige schildpadden. Ook gezien: een luiaard van redelijk dichtbij, over het water rennende hagedis-achtigen en een baby-krokodil. Al was dat het huisdier van onze gids. En dat allemaal zonder door een verrekijker te hoeven turen. Een must do!

Playa Espadilla

In de middag keerden we terug naar het strand van Playa Espadilla om daar van de golven en zonsondergang te genieten. Hier proberen ze overigens ook een toer op een gigantische catamaran – met zwembad aan boord – aan te smeren. Walvissen en dolfijnen worden beloofd, al vertelden andere gidsen dat je die niet zeker te zien krijgt. Walvissen zwemmen alleen voorbij in bepaalde seizoenen en de kans op dolfijnen is fifty-fifty. Voor 85 dollar per volwassene kun je zelf een gokje wagen, maar informeer goed of het ’t juiste seizoen daar voor is.

Nationaal Park Marco Antonio

De regenperiode had ons de volgende ochtend dan toch even in de greep toen we op weg naar de ingang van Nationaal Park Marco Antonio flink nat werden. Een uurtje later was het echter weer droog. In het natuurpark kun je diverse hikes maken over aangelegde paden. Voor de die-hard avonturier wellicht wat te toeristisch, maar desondanks de moeite waard. Ons eerste hike was een korte (700 meter) naar een watervalletje. Het hoogtepunt vormde echter de wandeltocht van 2 kilometer naar het strand dat verborgen ligt in het park. We passeerden namelijk een groep brulapen die met veel geluid van tak naar tak sprongen. Op het strand liepen een aantal aapjes rond en een paar mapaches; wasberen. Schitterende beesten om te zien; maar ook erg verzot op de inhoud van je rugtas. Een jongeman die een wasbeer van dichtbij op de foto wilde zetten werd bovendien tot bloedens toe in z’n vinger gebeten.

San José

Als eindpunt van onze reis bezochten we nog een dagje San José (in 2,5 uur rijd je vanaf Quepos naar de hoofdstad). Hoewel er een paar aardige musea schijnen te zijn, beperkten wij ons tot een stadswandeling en het kopen van wat souvenirs. Onze bevinding: San José is geen toeristenmagneet; La Fortuna en de omgeving van Quepos des te meer.

Pura vida!

Als je een Costa Ricaan hoort praten, dan valt op dat ze een bijzondere uitspraak van de ‘r’ hebben. Een beetje alsof een Amerikaan Spaans probeert te praten. En elke Costa Ricaan werkzaam in de toeristensector spreekt vloeiend Engels. Toch zal hij of zij altijd afsluiten met ‘Pura vida’; een Costa Ricaanse variant op ‘tot ziens’, of beter gezegd ‘het ga je goed’.

Toeristisch

Voor Costa Rica is het toerisme een enorm belangrijke inkomstenbron. Met prachtige wegen, prima accommodaties en tal van natuurparken en ander natuurschoon is er voldoende te beleven. Gratis is dat allemaal niet. Een natuurpark vraagt al snel 15 dollar entree per persoon en een toer met een gids is ook flink aan de prijs. Tussen de 50-100 dollar per persoon is geen uitzondering, afhankelijk van de activiteit. Voor een middenklasse hotel betaal je 100-200 dollar per nacht per kamer zegt Lonely Planet, wij kwamen in de praktijk op 130 dollar per nacht uit voor twee volwassenen en twee kleine kinderen. In de toeristische gebieden kun je zowel met de plaatselijke Colon betalen als met Dollars. De pinmachines zijn daar – meestal – op berekend.

Reizen met kinderen

Wij kozen Costa Rica omdat wij met kleine kinderen reizen. En dat is uitstekend bevallen. Er zijn genoeg activiteiten te vinden die zowel leuk als leerzaam zijn voor kinderen. Bovendien zijn de afstanden relatief kort en de verbindingen en infrastructuur goed.

Colombia vs Costa Rica

Veel van de natuur die je in Costa Rica aantreft, kun je ook in Colombia vinden. Costa Rica is echter veel verder in het toeristisch ontplooien van dergelijke natuurlijke schatten. Bovendien is Costa Rica veel makkelijker te bereizen. Een huurauto volstaat. Colombia is veel groter en veel onherbergzamer. Om alle hoogtepunten te zien, moet je een aantal keer het vliegtuig in. Daar staat tegenover dat Colombia veel goedkoper is. En ja, waarom zou je beide landen niet allebei bezoeken?

Goed om te weten

Pinnen: in de toeristische gebieden staat altijd een flinke rij voor de pinautomaat, viel ons op. Voordat je aansluit in de rij, vraag even na of het machine is die alleen voorziet in Colones of ook in Amerikaanse Dollars. Je kunt in restaurants of winkels vaak vragen voor een rekening in Colones of Dollars. Betalen in Colones is meestal voordeliger, merkten wij.

Auto huren: een onderpand van 800 dollar blijkt heel gebruikelijk. Neem dus voldoende cash mee of check of de bestedingslimiet op je creditcard voldoende ruimte biedt voor een dergelijke reservering. Ook betaal je pas aan de balie de verplichte verzekeringen. De prijs op de website is dus niet de prijs in de praktijk. Een 4×4 wordt aangeraden maar is in de praktijk niet nodig. Wij reden onze 4×4 de gehele tijd probleemloos in tweewielaangedreven modus. Wel heel handig: een navigatiesysteem.

In het verkeer: in tegenstelling tot in Colombia wordt er in Costa Rica netjes gereden. Rustig en over het algemeen voorspelbaar. De wegen zijn goed en op bepaalde trajecten rijd je over tolwegen. De kosten van die tolwegen zijn laag, meestal minder dan 1 Colon (1,50 euro).

Toeristisch: wij bezochten Costa Rica in november. Dat is niet het hoogseizoen en dus niet ontzettend druk. In het hoogseizoen schijn je er wel te struikelen over de toeristen. Vooral over de Amerikanen. Ter illustratie: bij onze choco-toer liepen we met z’n zessen door de plantage, terwijl er in het hoogseizoen 300 bezoekers per dag worden verwelkomd.

Souvenirs kopen: in de oude wijk van San José heb je een overdekte markt met tal van souvenirs tegen scherpe prijzen. Al is afdingen altijd verplicht. Op de vluchthaven betaal je je scheel: 35 dollar voor een pluchen toekan.

Veiligheid: Costa Rica wordt bestempeld als ‘zeer veilig’. En in La Fortuna kregen we ook wel dat idee. Het hotel was bijvoorbeeld niet voorzien van een hek of bewaking en iedereen kon in en uitrijden. In Quepos liep juist heel veel politie op straat en dat leek ook wel nodig omdat er best wel wat ongure types rondliepen. Het hotel was wel voorzien van een hek en een portier. In San José wilden we vroeg in de avond teruglopen naar ons hotel. De taxi-chauffeur had ons nog aangemoegdigd dat te doen: ‘super veilig’, zelfs later op de avond. Een vriendelijke jongedame op straat adviseerde dat absoluut niet te doen. Of te wel: gebruik je verstand!

Rondreis Colombia, must-visit: Medellin

Rondreis Colombia, must-visit: Medellin

Een van de grootste en bekendste steden van Colombia is Medellin. Maar wat is daar allemaal te doen? Medellin. De stad was in de jaren tachtig hét epicentrum van de drugshandel van Pablo Escobar, maar is inmiddels een van de hipste bestemmingen van Zuid-Amerika. Vanwege 

2022-update: Je Colombia-rondreis in 4 etappes

2022-update: Je Colombia-rondreis in 4 etappes

Er zijn ontelbare manieren om je Colombia-rondreis in te delen. Maar voor een beetje hulp: Colombiablog bedacht een reis in 4 etappes. Daarbij vertellen we je per etappe hoe lang je ongeveer onderweg bent. Etappe 1: Bogotá en omgeving Grote kans dat je ticket Bogotá 

Het Colombia ABC: van Arepa tot Zipaquira

Het Colombia ABC: van Arepa tot Zipaquira

Colombia is een land met vele gezichten. Van prachtige stranden tot rode woestijnen en van jungle tot hoogvlaktes. Het land gevat in een snelle ABC:

A
Arepa: maistortilla/maiskoek die Colombianen graag eten
Amazone: rivier in het zuid-oosten van Colombia die kronkelt door het Amazone-regenwoud. Zie ook Leticia.

B
Barranquilla: Carnaval vieren op zijn Colombiaans.
Bogotá: hoofdstad vol files, maar met stiekem best wat bezienswaardigheden.
Barichara: relaxte toeristentrekker zes uur rijden ten noordoosten van Bogotá.
Baru: schiereiland in de buurt van Cartagena.

C
Cartagena: Caribische parel met eeuwenoude ommuurde stad.
Cali: salsa-hoofdstad van Colombia.
Ciclovia: zondagochtend fietsen door de autoluwe stad.
Chingaza: natuurpark nabij Bogotá. Ook mooi: Chicaque.

D
Dolfijnen spotten: in Colombia kun je dat op verschillende plekken. Het meest bijzondere exemplaar is de roze Orinoco-dolfijn die in de Amazone zwemt.

E
El Peñól de Guatapé, een gigantisch rotsblok midden in het landschap 2 uur buiten Medellin. Ideaal uitzichtpunt en notoire kuitenbijter (659 traptreden)

F
Festivals: de beroemdste festivals in Colombia zijn de Feria de las Flores (begin augustus, Medellin) en het Jazz festival van Cartagena (januari),

G
Laguna de Guatavita: op 50 kilometer ten noordoosten van Bogota ligt het perfect ronde meer van Guatavita. in dit meer offerden de Muisca-indianen hun goud. De legende van El Dorado komt hier vandaan.

H
Honda: binnen een uur of drie rijden vanaf hoofdstad Bogotá vind je onder meer populaire dagbestemmingen als Honda, Girardot, Villetta, Paipa, Villa de Leyva, Villavicencio en San Francisco.

I
Islas del Rosario: 27 Bounty-eilandjes voor de kust van Cartagena.

J
Johny Cay: klein koraaleiland op het zeer noordelijk gelegen eiland San Andres,

K
Koffie-driehoek: vanuit Medellin is het een halve dag rijden naar Armenia, de plek waar de beroemde Colombiaanse koffie vandaan komt.

L
Las Lajas:  imposante basiliek in Gotische stijl gebouwd in een kloof.
Leticia: junglestad in de Amazone. Ideale uitvalsbasis voor eco-toerisme.

M
Medellin: de stad van de eeuwige lente. Metropool vol optimisme en vooruitgang. Van A naar B reis je via een inventief systeem van kabelbanen.
Monserrate: hooggelegen klooster (op zo’n 3.000 meter) aan de rand van Bogotá. Het perfecte uitzicht over de miljoenstad. Monserrate laat zich goed combineren met een bezoek aan het wereldberoemde goudmuseum, het Botero-museum en de oudste wijk van de stad: La Candelaria.

N
No dar papaya: ‘Colombiaans’ voor wees niet naïef. Laat dus geen dure spullen in je hotelkamer rondslingeren als je even de deur uit gaat, maar doe ze in een kluis. En laat je rijkdommen op straat niet zien. Heb je veel geld gepind? Berg een groot deel eerst veilig op voordat je de stad ingaat.

O
Oceanario Islas del Rosario: oceanarium voor de kust van Cartagena waarbij je de roggen, schildpadden, haaien en dolfijnen vaak gewoon aan kunt raken.

P
Pasto: zuidelijke stad, bekend om haar Carnaval de Negros y Blanco.
Popayán: koloniale stad vol met witte huisjes. Uit het pittoreske plaatsje komen veel dichters en schilders vandaan.

Q
Quibdó: een van de natste steden ter wereld en hoofdstad van de Chocó-regio.

R
Raquira: authentiek dorpje met felgekleurde huisjes in de buurt van Villa de Leyva.

S
San Gil: provinciestad en outdoorwalhalla. Hier kun je onder meer raften, ziplinen, langs watervallen abseilen en grotten bezoeken.
Salento: de kleurrijke uitvalsbasis naar de Valle de Cocora, ofwel de Cocora Vallei. Het wonderschone landschap wordt hier gekenmerkt die waspalmen die wel 50 meter hoog reiken.
Santa Marta: broeierige kuststad en toegangspoort tot parque Tayrona.
San Agustín: 3.300 jaar geleden leefden hier een indianenstam die haar doden eerde door middel van stenen beelden. De beelden – vele honderden – staan er nog steeds.

T
Tatacoa: woestijn in twee varianten. Naast een rode woestijn bestaat er ook een grijze woestijn.
Tayrona: 150 vierkante kilometer groot nationaal park, waarvan de stranden in menig top-10 staan, wereldwijd gezien.

U
Usaquen: Zeker in het weekeinde doet de hoofstedelijke wijk Usaquen – gelegen ten oosten van Carrera 7 tussen Calle 116 en Calle 127 – je denken aan een idyllisch Frans dorpje. Gezellige doorgangetjes, leuke pleintjes en overal straatartiesten en marktjes. Een goede plek voor een zondaglunch na de Ciclovia.

V
Villa de Leyva: koloniaal dorpje op zo’n drie uur rijden buiten Bogota. Op het grootste centrale plein van Colombia is het goed mensen en sterren kijken. Rondom Villa de Leyva is het prettig hiken, paardrijden of fietsen in de rijke natuur.

De Verloren Stad: in 1975 ontdekte Ciudad Perdida verscholen in de jungle. In een hike van bijna een week, loop je namelijk en terug.

W
Walvissen spotten: de bultrugwalvis zwemt maar al te graag van de koude wateren van het Antarctisch schiereiland langs Zuid-Amerika en houdt dan in juni een stop juni in een verborgen hoekje in het Utria National Park in Choco.
Wok: restaurantketen bekend om zijn prima Aziatische gerechten voor een redelijke prijs.

X
X-treem veel natuur: op buurland Brazilië na heeft Colombia de grootste diversiteit aan flora en fauna ter wereld. Colombia telt alleen al 3.000 vlindersoorten, tel daar nog bijna 1.900 vogelsoorten op en 700 amfibie-soorten je krijgt een idee van die extreme (bio)diversiteit.

Y
Ysjes eten: ok, we smokkelen even met de schrijfwijze, maar heerlijk ijs verkopen ze bij Crepes & Waffles.

Z
Zipaquira: vroegere zoutmijn op zo’n 50 kilometer buiten Bogota waarin een ondergrondse kathedraal is uitgehakt.

Beeld: Unsplash.com, Christian Holzinger.

Een 3-weekse Colombia-rondreis voor 3.000 euro.  Is dat haalbaar?

Een 3-weekse Colombia-rondreis voor 3.000 euro. Is dat haalbaar?

Kun je met een totaalbudget van 3.000 euro je drie weken vermaken in Colombia? We zoeken het voor je uit. De retourvlucht – vanaf 550 euroWie de gok aandurft om bijvoorbeeld aankomende mei te reizen, ziet dat een retourticket voor 550 euro (zelfs iets minder) 

Ver vliegen voor beginners: zo ga je slim op reis

Ver vliegen voor beginners: zo ga je slim op reis

Voor de meeste Colombia-reizigers is het niet de eerste keer dat ze lang in het vliegtuig zitten. Maar is dit wél je eerste lange trip, lees dan snel deze tips. #1 Neem je eigen eten en drinken mee aan boord Zeker als je rond etenstijd 

Colombia is weer open voor toeristen, maar moet ik ook gaan?

Colombia is weer open voor toeristen, maar moet ik ook gaan?

Na een van de langste lockdowns ter wereld – 20 maart tot 1 september – is Colombia weer geopend voor toeristen. Maar is het ook slim om er op vakantie te gaan?

Dit voorjaar ging Nederland in intelligente lockdown. Colombia volgde niet veel later. Het grote verschil: in Nederland was de lockdown keihard nodig omdat er veel mensen ziek werden en in Colombia was dat nog niet het geval. In het Latijns-Amerikaanse land wilden ze met een hele vroege lockdown tijd kopen. Tijd waarin de ziekenhuizen werden voorbereid op een stortvloed van patiënten. En zo ging het. In april was er in Colombia nog weinig aan de hand. In mei ging het ook nog wel. Maar omdat bijna alles dicht was en een groot deel van de bevolking thuis zat, was dat stilte voor de storm. De economie moest weer worden vlotgetrokken en langzaamaan werden de lockdown-regels minder streng. En met het opgang komen van de economie, begon corona om zich heen te grijpen. Week na week werd het erger. Maar half augustus was de piek in de besmettingen eindelijk bereikt. Langzaam daalden de besmettingen weer en werd de lockdown op eindatum 1 september niet verlengd.

Corona-besmettingen

In de maanden september, oktober en november bleef het aantal besmettingen redelijk stabiel met meestal 5.000 tot 7.000 nieuwe geregistreerde gevallen per dag. En piek van 11.000 besmettingen eind oktober deed voor het ergste vrezen, maar die trend zette gelukkig niet door. Het gaat dus redelijk in Colombia, al is kleurcodering ‘oranje’ nog zeker wel terecht: covid is voorlopig nog niet overwonnen.

Reisvereisten

Waar Colombia lang toeristen weerde – het internationale luchtverkeer lag tot september stil en als je toch op wonderlijke wijze binnenkwam moest je 14 dagen in quarantaine – was het beleid in de laatste maanden van 2020 flink anders. Van quarantaine was geen sprake meer en ook was de PCR-test niet langer verplicht (dat was wel een tijdje zo). Per 1 januari 2021 is de PCR-test echter wél weer verplicht. Niet langer dan 96 uur voor je reis moet je de PCR-test ondergaan. Mocht het echter niet lukken om op tijd de uitslag binnen te krijgen, mag je toch aan boord, als je maar aan kun tonen dat je er alles aan hebt gedaan om een PCR-test uit te laten voeren. Je moet bij aankomst in Colombia dan wel alsnog een PCR-test doen én 14 dagen in quarantaine blijven.

Je moet ook 24 uur voorafgaand aan je reis een online gezondheidscheck invullen en officieel ook een Corona-app downloaden. Naar die Corona-app wordt bij binnenkomst vaak niet gevraagd, omdat je die alleen kan activeren met een Colombiaans telefoonnummer. En die zul je als toerist waarschijnlijk niet hebben.

Je zou – logistiek gezien – dus vandaag een ticket kunnen kopen en morgen gaan, maar daarbij zijn de volgende overwegingen belangrijk. Want is het nu slim om te gaan of toch niet?

#1 Colombia wil heel graag weer toeristen trekken. Hotels hebben maanden leeggestaan en nationaal en internationaal is er tijden niet gevlogen. Als reiziger help je mee de economie vlot te trekken.

#2 Er geldt geen quarantaine en ook de PCR-test is niet langer verplicht. Een gezondheidcheck online invullen, is wel noodzaak.

#3 In Colombia is overal een mondkapje verplicht. Ook wordt in winkels vaak een gezondheidscheck gedaan voordat je naar binnen mag (temperatuur meten) en word je meestal gevraagd je handen te ontsmetten.

#4 Hotels, restaurants en toeristische attracties zijn weer open, al gelden er wel capaciteitsbeperkingen.

#5 Elke reisbeweging die je maakt, biedt weer een kans om het coronavirus verder te verspreiden. Ook al heb je zelf misschien geen klachten, je kunt het virus wel met je meedragen en anderen besmetten. De Nederlandse overheid raadt het daarom ten strengste af om de komende periode te reizen.

#6 Bij terugkeer in Nederland moet je tien dagen in quarantaine. Al is dat een streng advies en is dat niet verplicht.

#7 In december en januari wordt in Colombia vakantie gevierd en staan er normaal gesproken veel binnenlandse reizen en familiebezoeken gepland. De verwachting is dat de komende periode het aantal coronabesmettingen stijgt. Het gevolg is dan mogelijk dat nationale en/of lokale overheden de coronaregels strenger maken. Het kan ook zijn dat overheden die piek voor willen zijn en al eerder de coronaregels aanscherpen ter preventie.

#8 In het ergste geval kan het leiden tot een landelijke, lange en strenge lockdown. Ter herinnering, in maart sloot de regering het internationale luchtverkeer voor maanden en ook nationaal werd er niet of nauwelijks gevlogen. Via humanitaire vluchten konden reizigers echter wel mondjesmaat het land verlaten.


Beeld: Unsplash.com, Jorge Gardner

Heerlijk in de hangmat: ontspannen op z’n Colombiaans

Heerlijk in de hangmat: ontspannen op z’n Colombiaans

Wedden dat jij tijdens je rondreis door Colombia minstens één keer in een hangmat hebt gelegen? Dat lekkere luie vakantiegevoel creëer je voortaan thuis met een hangmat- of hangstoel van Colombiaanse makelij. Voor buiten, maar ook – handig in de winter – voor binnen. Zeg